Celebran la Semana de los Hospitales con un Concierto via Facebook Live

El Presidente Ejecutivo de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, Lcdo. Jaime Plá, anunció la celebración del evento Homenaje a Héroes de Hospitales que se llevará a cabo el sábado, 16 de mayo a las 7:30 p.m. de forma virtual con el reconocido DJ Iván Robles y la colaboración de varias personalidades del mundo artístico como Angel “Cucco” Peña,  Alfonsina Molinari, y Jorge Castro, entre otros.




“Durante los pasados 12 años durante la  Semana de los Hospitales la Asociación ha  realizado un evento en homenaje a los profesionales de la salud de Puerto Rico reconociéndolos como  Héroes de Hospitales. Este año lamentablemente, debido a la situación que atravesamos con el COVID-19 hemos tenido que posponer dicho evento. Sin embargo, entendemos que ahora más que nunca tenemos que reconocer la labor de estos empleados que están día a día en la primera línea de apoyo y cuidado de nuestros pacientes. Por esta razón estaremos llevando a cabo un concierto virtual con música de los ochenta y noventa a cargo del reconocido Dj Iván Robles  y con el apoyo de varios artistas puertorriqueños quienes tendrán mensajes de agradecimiento para estos trabajadores de la salud”, Informó el licenciado Plá.

Por otro lado, se informó que durante la transmisión del concierto se hará una recaudación de fondos para la compra de material de protección personal.  Los fondos serán recaudados por la Asociación de Hospitales de Puerto Rico y este ente será quien haga la compra de los materiales de protección y la distribución a los diferentes hospitales de Puerto Rico.

El concierto podrá verse a través de  www.facebook.com/djivanrobles el sábado, 16 de mayo desde las  7:30 p.m. Las donaciones se pueden hacer en ahpr.org/donate

Las investigaciones de CMS: Conoce quién te investiga y a qué te expones

Todas las facilidades de servicios de salud que ofrecen servicios a beneficiarios de programas federales tales como Medicare y Medicaid están expuestos a investigaciones/auditorías. Algunas investigaciones / auditorías tienen o pueden tener un impacto puramente económico, pero otras pueden tener consecuencias de naturaleza penal. Por ello es importante, conocer quien lleva a cabo la investigación/auditoría y cuál es la exposición.  Ello permitirá tomas las medidas apropiadas para manejar el proceso y reducir los riesgos que ello implica.

Medicare Recovery Audit Contract Program

En enero de 2010 Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) implementó el Programa, conocido como Medicare Recovery Audit Contract Program cuyo propósito es auditar las reclamaciones pagadas por servicios prestados bajo las partes A y B del Programa Medicare; razón por la cual también se le conoce como The Medicare Fee for Service (FFS) Recovery Audit Program. Para llevar a cabo las auditorías necesarias  CMS contrata ciertas entidades (Program Integrity Auditors) que se constituyen en sus brazos operacionales, y quienes tienen la encomienda de asegurar que Medicare pague:

(i) la cantidad correcta por servicios cubiertos;

(ii) por servicios correctamente codificados;

(iii) por servicios prestados a beneficiarios elegibles; y

(iv) a proveedores autorizados.

Las auditorías se rigen por el Manual del Programa de Integridad (Program integrity Manual o PIM) de CMS, que se revisa, al menos, anualmente.

Los Auditores del Programa de Integridad (Program Integrity Auditors), en términos generales, se dividen en las cuatro (4) categorías siguientes:

 

Unified Program Integrity Contractors (UPICs)

La meta principal de los UPICs es identificar casos en que se sospeche fraude, desperdicio o abuso de fondos federales  y tomar acción inmediata para evitar que continúe la erogación indebida de fondos federales por pagos inapropiados.

El campo de acción de los UPICs es sumamente amplio e incluye llevar a cabo revisiones médicas (medical reviews), analizar data, verificar expedientes médicos, entrevistar al personal, llevar a cabo visitas a las facilidades (on site visits,) entre otros.

Los UPICs tienen autoridad para suspender pagos, recuperar sobrepagos y si entienden que hay una conducta fraudulenta, refieren el caso a las agencias del orden público (Law Enforcement Partners), incluyendo a la OIG, para el comienzo de un proceso de naturaleza criminal. El marco de acción de estos contratistas se extiende, además, a promover la imposición de penalidades civiles y otras sanciones de naturaleza administrativa, incluyendo, la exclusión de participación del proveedor en programas federales.

Aunque CMS no les paga una comisión a los UPICs por las cantidades recuperadas, estos contratistas reciben bonos por ejecutorias; razón por la cual son muy proactivos en sus gestiones. En resumen, las investigaciones o auditorías de los UPICs son las más serias que puede confrontar un proveedor, con un potencial significativo de ulteriores consecuencias de naturaleza penal.

Los UPICs se dividen en lo que se conoce como integrity zones. Hay 7 zonas y Puerto Rico está en la séptima. A los contratistas asignados a la zona se les conoce como Zone Program Integrity Contractors.

 

Recovery Audit Contractors (RACs)

Todo proveedor que presente reclamaciones a base de una tarifa por servicio o Fee For Service (FFS) está sujeto a la revisión o investigación de un Auditor de Recuperación de Medicare (RACs).  Los RACs, auditan los pagos de CMS y están autorizados a examinar, retroactivamente, hasta tres (3) años) contados a partir del pago de la reclamación.

Las auditorías de los RACs tienen el propósito de detectar y corregir pagos indebidos e identificar procesos que ayuden a reducir o eliminar pagos futuros impropios.

Los RACs llevan a cabo tres tipos de auditorías: (i) las automatizadas (no se requiere del récord médico), (ii) las semi automatizadas (es posible la revisión de expedientes médicos y otra documentación, y (iii) las complejas, en las cuales es requisito examinar el expediente clínico de la reclamación auditada. Las investigaciones de los RACs están apoyadas por personal de enfermería, terapistas, codificadores certificados y un director médico certificado; ya que es requisito reglamentario que el RAC cuente con dicho personal.

CMS le paga a los RACs una tarifa a contingencia, es decir, a base de lo que logre recuperarse. Por ello, al igual que en el caso de los UPICs, estos están motivados a ser súper efectivos en sus intervenciones y procuran documentarse adecuadamente ya que, si el RAC es revocado en cualesquiera de los niveles de apelación, éste tiene que devolver el pago a contingencia recibido. Las indagaciones de los RACs usualmente comienzan con una carta en la cual solicitan información con una fecha para la producción de la misma (usualmente, 30 días). Es vital estar pendiente de los términos.

Si el proveedor acepta la determinación del RAC, debe pagar con un cheque la cantidad que se haya determinado se hizo en exceso, permitir la recuperación mediante reducción en pagos futuros, o solicitar un plan de pago extendido. Si no está de acuerdo, debe presentar una apelación.

El auditor de recuperación (RAC) asignado a Puerto Rico (Región 3) es Cotiviti Healthcare.

 

Medicare Administrative Contractors (MACs)

Un MAC es una aseguradora de salud privada asignada a un área geográfica específica (jurisdicción) que sirve como intermediaria fiscal para procesar, típicamente, las reclamaciones relacionadas con servicios prestados bajo las Partes A y B del Programa Medicare.

Los MACs también procesan reclamaciones relacionadas con Equipo Médico Durable (DME) a base de tarifa FFS, al igual que las reclamaciones por servicios de Salud en el Hogar y Hospicio (Home Health and Hospice Areas o HH+H). En síntesis, los MACs sirven a proveedores institucionales, médicos y suplidores, entre otros. A la fecha de este Artículo, el MAC asignado al procesamiento de reclamaciones bajo las partes A y B de Medicare es First Coast Service Options.  En cuanto a servicios de HH+H el MAC que sirve a la Isla es National Government Services, Inc., y en cuanto a DME, la tarea está asignada a CGS Administrators, LLC.

Los MACs, como intermediarios fiscales, llevan a cabo diversas actividades entre las cuales figuran:  procesar reclamaciones FFS, realizar y rendir cuentas sobre los pagos FFS, educar a proveedores sobre los requisitos de facturación a base de FFS; establecer determinaciones de cubierta para un área específica (Local Coverage Determination o LCDs) . Las investigaciones de los MACS se relacionan, generalmente, con problemas menores o aislados de facturación.  Su intervención está más dirigida a errores en facturación, que a alegaciones de fraude.

Es importante mencionar que los informes de ajustes de los auditores de recuperación (RACs) son remitidos directamente al MAC correspondiente. El MAC procesa el ajuste en el sistema y remite cartas o comunicaciones al proveedor/suplidor cuando en aquellos casos en que el ajuste resulte en una determinación de sobrepago.

Si el proveedor está en desacuerdo con la determinación de sobrepago del RAC, deberá contactar directamente al Auditor o someter una apelación ante el MAC, según corresponda a la etapa de procedimiento. El MAC no tiene información de porqué el RAC seleccionó las reclamaciones que revisó, ni por qué determinó que la investigación iba a ser automatizada o compleja. Para conocer esta información es necesario visitar los portales del RAC, ya que usualmente publican los tipos de reclamaciones en revisión.

 

Medicaid Integrity Contractors (MICs)

Aunque los estados son primariamente responsables de combatir el fraude contra el Programa Medicaid, CMS provee asistencia técnica a los estados a través de los Contratistas de Integridad del Programa Medicaid (MICs) en sus procesos investigativos. Su intervención es significativa ya que, con mucha frecuencia, los esquemas de fraude cruzan las líneas estatales (son de naturaleza interestatal) y, por lo tanto, el intercambio de información es vital para el gobierno federal.

 

Office of Inspector General (OIG)

Aunque la OIG no es un contratista de CMS, ciertamente, está autorizada a llevar a cabo investigaciones y auditorías.  Las investigaciones y auditorías de la OIG incluyen asuntos de naturaleza criminal, civil y administrativa.  Los resultados de las investigaciones de la OIG pueden ser utilizados para encausamientos criminales por parte del Departamento de Justicia Federal (DOJ) y para otros procedimientos de penalidades civiles.

La OIG investiga una gran variedad de asuntos a base de la información que reciben de fuentes de diversa naturaleza, entre ellas, los UPICs, las líneas telefónicas para reportar fraude, desperdicio y abuso (hot lines), y otros organismos gubernamentales. Las investigaciones de la OIG son conducidas por agentes especiales (investigadores criminales), abogados, e investigadores administrativos. Cuando se trata de una investigación o auditoría de la OIG, es importante reconocer que los resultados de la misma pueden traer consecuencias de fuerte impacto.

 

Los RACs y los Medicare Advantage Organizations

Desde mediados de esta década la Ley conocida como Affordable Care Act requirió expandir las auditorías de los RACs a las Organizaciones Medicare Advantage (MAOs). CMS descansa en la información sobre diagnósticos informados por los MAOs para determinar la condición de los beneficiarios, y existe la preocupación de que algunas de estas entidades puedan estar inflando las puntuaciones de riesgos (risk scores) para recibir un pago mayor por miembro por mes.

CMS verifica el cumplimiento de los requisitos de codificación de diagnósticos sometidos por los MAOs es legítima de manera inclusiva (comprehensive) mediante la fórmula conocida como Risk Adjustment Data Validation (RADV), pero no lo hace según la condición específica. Se interesa que los RACs auditen por condición, como por ejemplo la diabetes, que históricamente ha reflejado la tasa mayor en errores en los pagos.

Tan reciente como en el mes de mayo de 2019 la OIG recomendó al Departamento de Salud Federal (HHS) que implemente los RACs para validar las reclamaciones sometidas bajo el programa Medicaid. El HHS, preocupado por las fuertes críticas a los MACs (quienes según señalamos reciben incentivos económicos por sus resultados) ha optado por continuar sus funciones de auditoría mediante la fórmula RADV. La OIG entiende que el HHS debe explorar la contratación de MACs para lograr resultados costo-beneficiosos para el Programa.

Conclusión: Los proveedores de servicios de salud están expuestos a múltiples tipos de investigaciones federales y estatales. Toda investigación tiene el potencial de generar un resultado adverso. Por ello, es importante, saber cómo afrontar la situación.  Es importante estar preparados, conociendo desde el inicio quien es el investigador, qué es lo que busca y cómo manejar la situación, particularmente cuando la investigación incluye entrevistas. El mejor consejo que podemos ofrecer si llega una investigación/auditoría: Busque de inmediato el MIP y asesórese legalmente.

Por: Iris M. Monrouzeau, JD, CHD, CHPC
Arroyo & Monrouzeau, CSP

Avance en la prevención de partos prematuros

Puerto Rico ha experimentado avances importantes en el control de los partos prematuros, gracias a una combinación de factores entre los que se destacan las campañas de monitoreo y educación a la población. Sin embargo, aún falta mucho por hacer.

La tasa local es del 11.4 % de todos los alumbramientos, superior a las de la mayoría de los estados. Esta tasa, no obstante, refleja una mejoría “dramática” con respecto a la que el país reflejaba entre 2007 y 2008, que llegó a alcanzar casi el 20 %.

Estados Unidos, por su parte, tiene la tasa de prematurez más alta de todos los países industrializados, con 9.9 %.

Los datos fueron presentados en el evento ‘Estrategias de prevención de nacimientos prematuros’, llevado a cabo en un hotel de Isla Verde. El mismo incluyó varias charlas educativas y la tradicional entrega de pancartas de la organización March of Dimes, que coauspició la actividad junto con la Asociación de Hospitales de Puerto Rico.

“Son tiempos difíciles”, expresó en sus palabras de introducción el licenciado Enrique Baquero, vicepresidente de Educación Continua de la Asociación de Hospitales. “Algunas personas no entienden que estamos moviéndonos de un modelo tradicional a uno innovador, no solo en el sistema de pago, sino en términos de la prestación de servicios”.

En este contexto, indicó, se debe analizar cuáles son los factores sociales que causan los nacimientos prematuros en Puerto Rico. “Pero los hospitales nunca han medido los determinantes sociales que afectan la salud. En cambio, March of Dimes está en la vanguardia en esta tarea”, dijo, reafirmando el apoyo de la Asociación de Hospitales a la misma.

Gabriela Gata, gerente de Proyectos de la Asociación de Hospitales, ofreció algunas estadísticas que reflejan la magnitud de la situación de los partos prematuros en el país. Según señaló, los partos entre las 37 y 39 semanas de gestación aumentaron de 19.7 % en 1990 a 28.9 % en el 2006. En cambio, para el 2012 se registró una reducción de 65 % en las inducciones y cesáreas electivas.

Añadió que, entre 2016 y 2018, la Asociación de Hospitales y March of Dimes desarrollaron un proyecto conjunto para monitorear y reportar las inducciones y cesáreas electivas, así como para implementar acciones de mejoramiento de calidad. Este proyecto se inscribió dentro de las iniciativas que la Asociación de Hospitales ha estado llevando a cabo en los últimos años como parte de los proyectos HEN (Health Engagement Network, o Red de Compromiso Hospitalario) y HIIN (Hospital Improvement Innovation Network, o Red de Innovación para el Mejoramiento de los Hospitales).

Por su parte, la doctora Lauren Lynch, presidenta del Comité de March of Dimes, subrayó la importancia de que cada paciente reciba un tratamiento óptimo durante su embarazo y presentó datos adicionales en la primera charla del evento ‘Prevención de partos prematuros’.

Las causas de los partos prematuros se dividen en tres categorías, precisó la especialista: un 45 % corresponde a partos espontáneos, un 25 % a roturas prematuras de membranas y el restante 30 % a partos indicados por razones médicas.

Los bebés nacidos prematuramente se exponen a serias condiciones de salud, dijo la doctora Lynch, tales como insuficiencias respiratorias, hemorragias intraventiculares, sepsis, apnea, ritmo cardiaco excesivamente lento y enterocolitis necrótica, una condición que causa la muerte parcial del intestino.

También se exponen a discapacidades a largo plazo, como perlesía cerebral, retardación mental, autismo y desórdenes emocionales, psicológicos y de comportamiento, entre otros.

Entre los factores de riesgo, la doctora mencionó que la madre sea de raza negra; bajo nivel socioeconómico o educativo; que el embarazo ocurra en la adolescencia; escaso intervalo entre un embarazo y el siguiente (menos de 18 meses) y bajo peso. Curiosamente, la obesidad actúa como un factor de protección. Asimismo, si el embarazo anterior concluyó de manera prematura, existe un 250 % de probabilidad de que esto vuelva a ocurrir.

Otros factores de riesgo que enumeró la especialista son el sangrado vaginal, volúmenes altos de líquido amniótico, anomalías uterinas, la existencia de un historial de cirugías cervicales, altos niveles de estrés, y el fumar.

“Pero la mayoría de las mujeres que tienen partos prematuros no muestran factores de riesgo”, enfatizó la doctora Lynch. “Se hacen sonogramas endovaginales para tratar de prevenirlos. Si se hace de manera abdominal no es confiable”.

La doctora hizo referencia a los tratamientos que se utilizan para prevenir los partos prematuros: la progesterona, el cerclaje (un tipo de sutura del cuello uterino), el uso de un pesario (dispositivo plástico que sostiene el útero), la implementación de políticas de prohibición o ‘hard stop’ y la utilización de aspirinas para evitar la preeclampsia.

Destacó de manera especial el uso de progesterona, que la compañía Vita Healthcare ofrece desde 2009 y que ha mostrado resultados muy positivos, con una ganancia promedio de cinco semanas y media de embarazo en mujeres que ya habían experimentado un parto prematuro. “La administración de este tratamiento en el hogar es la clave para su éxito”, recalcó.

Por: Rafael Vega Curry

Fondos Medicaid: Progreso con obstáculos

La constante educación y defensa en el Congreso ha producido resultados con acciones en el comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, dando paso a un paquete de medidas a cuatro años que totalizan $12,000 millones en fondos de Medicaid para Puerto Rico. La legislación contenida en el proyecto de la Cámara HR2328 llegó al pleno de la Cámara con voto unánime y bipartita.

Aunque la Asociación de Hospitales de Puerto Rico (AHPR) siempre ha aspirado a una solución permanente a la reducción de fondos Medicaid en la isla, apoyó este esfuerzo legislativo que por primera vez eleva el tope estatutario de la cantidad de fondos destinados a Puerto Rico y asigna $800 millones adicionales a lo que actualmente se recibe durante cada uno de los cuatro años. También eleva el FMAP (Federal Medical Assistance Percentage) con respecto a la aportación y el pareo local de 55 % a 83 %, reduciendo la cantidad requerida al gobierno local en pareo de fondos para obtener el dinero federal.

Estas son buenas noticias, ya que han pasado casi ocho años desde se aumentaron las tarifas que los hospitales debían pagar por servicios de Medicaid, dificultando la habilidad de los hospitales para retener personal experimentado y hacer mejoras a las instalaciones con nuevo equipo y modernas mejoras a infraestructura. Enfatizamos estos argumentos para plantear nuestra situación y destacar las dificultades de los hospitales locales para obtener financiamiento bancario debido a la incertidumbre de los fondos de Medicaid.

Sin embargo, los obstáculos siguen presentes y deben ser superados. La desafortunada noticia relacionada a la directora de ASES, así como la renuncia del Gobernador han captado la atención en Washington, levantado dudas sobre la integridad del uso que el gobierno local le da a los fondos federales. El mismo día de la acción en la Cámara de Representantes, senadores republicanos clave en el comité senatorial de Finanzas enviaron una carta al Departamento de Salud federal requiriendo un desglose de los fondos de Medicaid a Puerto Rico y el uso que el gobierno de Puerto Rico le había dado.

El comité de la Cámara le añadió a la legislación algunas medidas para verificar el buen manejo de los fondos y ahora requiere informes de como fueron usados y administrados los fondos. Aún así, recientes debates con miembros del comité senatorial de Finanzas y sus asesores sugieren que ellos impulsarían medidas adicionales para condicionar los nuevos fondos con acciones concretas que deben ser certificadas por el Centro de Servicios de Medicaid y Medicare (CMS, por sus siglas en inglés) antes de que los fondos sean liberados. El Congreso había requerido esto previamente para el establecimiento de una Unidad Antifraude al Medicaid y mejorar la recopilación de información. El Senado piensa que ésta fue una herramienta eficaz para asegurar el buen manejo de fondos.

La Asociación de Hospitales de Puerto Rico indica que se espera que los hospitales locales ofrezcan un servicio de salud de calidad con los más altos parámetros para los ciudadanos de Estados Unidos en el sistema de Medicaid. Sin acción del Congreso antes de finales de septiembre, la reducción en fondos Medicaid en Puerto Rico provocará que sobre 800,000 pacientes pierdan su cobertura de salud y se ponga en riesgo la viabilidad financiera de cada proveedor en la isla. La presión continua por medio de la educación y las visitas a legisladores debe continuar para asegurarnos de que tendremos éxito en obtener aumento de fondos de Medicaid y evitar la reducción de fondos.

Por: Jerry Weller
Congresista Retirado
Asesor Legislativo Asuntos Federales AHPR

Pionera la Isla en novedoso sistema de mapeo cardiaco

El Hospital Pavía de Santurce dio un paso al frente para mantenerse a la vanguardia en la tecnología, adquiriendo el primer sistema de mapeo RHYTMIA HDx y convirtiéndose en la primera institución en utilizarlo en Puerto Rico y Latinoamérica.

La nueva alternativa para los pacientes con afecciones cardiovasculares se trata de una máquina de alta resolución que puede crear automáticamente mapas cardiacos de alta definición. Estos identifican arritmias de una manera rápida y eficiente, a la vez que minimizan errores en los estudios.

“La resolución es espectacular. Presenta una mejor imagen de los que está pasando en el corazón. Con solo mover el catéter, la máquina sabe lo que estoy buscando. Lo que me tomaba antes una hora, ahora me toma minutos. El nuevo sistema se incorpora a nuestro conjunto de servicios de electrofisiología, permitiéndonos ver y entender las arritmias”, confirmó el electrofisiólogo Hilton Franqui Rivera, al salir de su primer procedimiento con RHYTMIA HDx.

Esta tecnología resulta en muchos beneficios para el paciente ya que el sistema, además de lograr exámenes más rápidos y específicos, tiene un porcentaje de certeza de la imagen de 99 %. Su uso se complementa con el catéter de mapeo de alta resolución ‘Intellimap Orion’ y la cartera completa de catéteres de ablación ‘Intellanav’.

“RHYTMIA HDx permite hacer mapas en tres dimensiones, cinco veces más rápido que los sistemas convencionales para analizar las arritmias, por lo que los diagnósticos son más precisos. El procedimiento es automático y se hace con ayuda mínima. El paciente está menos tiempo en sala”, explicó Miguel Baños, gerente de la Unidad de Ritmo Cardiaco de Boston Scientific.

El sistema de mapeo cardiaco obtiene una gran cantidad de datos para generar mapas tridimensionales de cualquier cámara del corazón con el fin de localizar y tratar la fuente de anomalía en el ritmo cardiaco. También mejora la precisión de los mapas que generan algoritmos de anotación inteligente y una variedad de catéteres terapéuticos que permiten un examen detallado y dirigido a la terapia de ablación.

“¡Es fascinante! Hay menos error humano, menos sedación y tiempo en sala. Lo comparo con un brinco del primer celular que era bien grande, a un iPhone. Es más fácil ahora confirmar si la ablación es exitosa. Nos permite ver señales de las cosas que ocurren en el corazón, las que antes no podíamos ver. Funciona automático y ahora no hay que solo confiar en la persona detrás de la computadora”, agregó Franqui sobre la precisión y sistema automatizado de la máquina.

Por su parte, el doctor Fernando Lapetina, director del Departamento Cardiovascular del Hospital Pavía, enfatizó la importancia de mejorar las técnicas para atender a sus pacientes con la más avanzada tecnología disponible. “Mi profesión es destapar coronarias, la primera causa de muerte mundial. Esta máquina es importante para trabajar con el sistema eléctrico del corazón. El hospital se convirtió en la meca de la Cardiología, reforzando el equipo de trabajo para darle salud a nuestros pacientes”, dijo Lapetina.

Con el nuevo sistema de análisis, ahora se puede atender más cantidad de casos con complejidad, ya que no existen contraindicaciones al utilizar RHYTMIA HDx. Esto quiere decir que se puede utilizar con todo tipo de paciente, de cualquier edad.

“El sistema en el que se invirtió cerca de un cuarto de millón de dólares y que tuvo un tiempo de prueba de dos años en Estados Unidos, nos brindará ahorros significativos, porque reduce los costos de los exámenes y el paciente no tiene que regresar a sala. Realizamos estas alianzas en beneficio del cuidado de los pacientes. Contamos con profesionales altamente competitivos en estos procedimientos, lo que asegura su éxito”, comentó el licenciado Marcos Águila, director ejecutivo del hospital.

Vanguardista el nuevo Oncológico de Ponce

El Grupo San Cristóbal se adentra en una nueva etapa en su historia con la apertura del San Cristóbal Cancer Institute (SCCI), un lugar lleno de esperanza para los pacientes de cáncer y sus familias en el sur de la Isla. El nuevo hospital oncológico está a la vanguardia de la atención del cáncer a nivel local y nacional y tiene la misión de brindar atención inigualable a pacientes de todas las edades.
Ubicado en la sede del antiguo Hospital Andrés Grillasca, el innovador centro de cáncer abrió sus puertas en febrero de 2019 y cuenta con un dedicado equipo de expertos en varias especialidades.

“Luego de ardua investigación en el campo de la Medicina contra el cáncer y gracias a entrenamiento cuidadoso de parte de nuestro equipo de profesionales, hemos identificado una gama de servicios completos que son únicos localmente. Hemos preparado una oferta muy especial de cuidados integrales y estamos deseosos de compartirlos con la comunidad,” explicó el doctor Carlos Remedios, director médico del San Cristóbal Cancer Institute.

Remedios, quien cuenta con más de 30 años de experiencia en el área de Radioterapia, recuerda con cariño su primer trabajo como escolta de camillas en el antiguo Hospital Andrés Grillasca. “Es un deleite regresar al lugar físico donde nació mi pasión por la Medicina y la Radioterapia, pero como parte del equipo fundador de este innovador concepto del Grupo San Cristóbal. Estamos trayendo nueva vida a una institución que guarda un lugar muy especial en el corazón de los ponceños,” añadió orgulloso.

En antelación a su gran apertura, el equipo del San Cristóbal Cancer Institute ha estado trabajando arduamente durante el pasado año para perfeccionar y ofrecer las más avanzadas opciones de tratamiento y detección de cáncer, especializándose en radioterapia, radiocirugía y la más avanzada tecnología de imágenes para detección. El novel centro de cáncer también cuenta con terapias no tradicionales, tales como Medicina integrativa y Psicología, los cuales aportan al cuidado integral de los pacientes en cada etapa.

Por otro lado, y quizás el atributo más importante del centro de cáncer, es la integración de la tecnología ‘TrueBeam’, una innovadora máquina de radioterapia que tiene precisión inigualable a nivel local. “Hemos hecho una inversión masiva en equipos de última generación, lo cual nos da una ventaja sustancial sobre otros centros de tratamiento de cáncer, y estamos a la vanguardia de lo que se está haciendo en los hospitales líderes en Texas, Florida y más,” explicó la licenciada Ana Cristina Muñoz, presidente del Grupo San Cristóbal.

Otra ventaja importante del nuevo centro de cáncer es la optimización de sus procesos operacionales, los cuales le permiten atender pacientes con mayor rapidez y de manera más eficiente, sin tener que esperar meses para que se atienda su referido. Sin embargo, según explicó Muñoz, “el paciente no puede obtener una cita directamente con el centro de cáncer; debe obtener un referido de su médico”. Por esto, para ayudar a pacientes en cada paso, el SCCI publica en su página de internet un directorio completo, dividido por municipio y especialidad, donde los pacientes pueden encontrar un médico que les refiera al centro. “También invitamos a los médicos del área a comunicarse con nosotros para añadir su práctica al directorio y formar parte de nuestra poderosa red de aliados en la salud,” indicó Muñoz.

Por su parte, los médicos pueden hacer sus referidos en línea, mientras que los pacientes pueden tener acceso a su expediente médico en todo momento mediante un portal seguro y gratuito. “La tecnología es una herramienta poderosa y la estamos usando estratégicamente para optimizar la experiencia del paciente,” añadió la empresaria.

Para más información, los pacientes y los médicos que le referirán pueden visitar sancristobalcancer.com, donde hay una gama completa de herramientas prácticas y una base extensa de información sobre más de una docena de tipos de cáncer.

Destacan cambios en entorno laboral

La Reforma Laboral de 2017 otorgó a los patronos mayor flexibilidad en términos económicos y de evaluación de recursos, pero la misma debe ser ejercida cuidadosamente para crear un balance entre el derecho del empleado y las necesidades de la empresa.

“Vivimos tiempos bien difíciles, de mucha controversia y reclamación”, dijo el licenciado Jorge Pizarro, del bufete Pizarro & González. “Tenemos que ser mucho más rigurosos y cuidadosos en nuestros eventos disciplinarios”.

Sus expresiones se produjeron en la charla ‘Reforma laboral en Puerto Rico: nuevas reglas y estrategias’, que se presentó durante la Convención 2018 de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico celebrada recientemente en el Sheraton Puerto Rico Hotel & Casino, en el Distrito de Convenciones de Miramar y que tuvo como lema ‘Redefiniendo la H’.

“En los hospitales, uno aspira a tenerlo todo bajo control”, señaló el licenciado Pizarro. “Pero la gente de Recursos Humanos viene a complicarlo todo, con leyes cambiantes. Debemos estar siempre un paso adelante en todo momento”.

Algunas de las controversias más recientes en el entorno laboral incluyen las operaciones de cambio de sexo, el uso del cannabis medicinal, la proliferación de los tatuajes y la creciente costumbre de llevar las mascotas al trabajo. Todas responden a cambios en la sociedad, para los cuales los directivos de Recursos Humanos deben estar preparados. “¿Dónde uno tira la raya?”, cuestionó el abogado. “Por otro lado, el que no se adapta a los cambios, desaparece. Tenemos que conocer las tendencias y los riesgos laborales”.

El licenciado hizo un recuento de lo que, a su juicio, son los 10 principales desarrollos en leyes laborales en la última década:

– Horarios de trabajo y pago de horas extras – revisados mediante enmiendas a la Ley 379 de 1948. Las enmiendas cambiaron dos conceptos importantes en este renglón: cuándo se activa el conteo de tiempo extra y cuánto se va a pagar. Anteriormente se consideraba tiempo extra las horas que un empleado trabaja para su patrono en exceso de ocho durante cualquier periodo de 24 horas consecutivas. Ahora se considera tiempo extra las horas que un empleado trabaja para su patrono en exceso de ocho durante cualquier día calendario. También se revisó el concepto de paga doble o paga a tiempo y medio.

– Igualdad salarial – enmiendas a la Ley 379 de 1948. Se prohibió establecer distinciones salariales entre los empleados por razón de género, con ciertas excepciones; prohibió además preguntarle a un aspirante a empleo su salario anterior; e impide a los empleados preguntar, discutir o divulgar sus salarios entre ellos.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 160 de 2014. Se añadió una penalidad civil, además de la criminal ya existente, por violar las condiciones de esta ley. Hay que conceder las vacaciones en el tiempo correcto.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 251 de 2015. Se concedió a los empleados un periodo de días para atender las situaciones de salud de sus seres queridos: hijos, cónyuge, madre o padre.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 4 de 2017. Se modificaron las tasas y horas necesarias de acumulación de licencia de vacaciones, así como las horas necesarias de acumulación de licencia de enfermedad. Para ambos casos, (vacaciones y enfermedad) el total de horas necesarias aumentó de 115 a 130 horas, entre otros cambios.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 60 de 2018. Se prohibió a los patronos utilizar ausencias justificadas por enfermedad como criterio de eficiencia o como base para suspensiones o despido. Este cambio, sin embargo, no aplica a empleados unionados ni a personal exento (administradores, ejecutivos y otros profesionales)

– Licencia Especial para empleados con enfermedades 
catastróficas – Ley 28 de 2018. Se le concedieron seis días adicionales de licencia a estos empleados y se definieron las enfermedades catastróficas: sida, tuberculosis, lepra, lupus, fibrosis quística, cáncer, hemofilia, anemia aplástica, artritis reumatoide, autismo, esclerodermia, post-trasplante de órganos, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica y enfermedad renal crónica a partir de nivel 3.

– Ley de transformación y flexibilidad laboral – Ley 4 de 2017 (Reforma Laboral). Obliga al patrono a acomodar de manera razonable las prácticas religiosas del empleado. “No se puede negar este acomodo partiendo de la premisa de que todos los demás empleados se acogerán también al mismo”, advirtió el licenciado Pizarro.

– Bono de Navidad – Enmiendas a la Ley 148 de 1969. Se establecieron categorías máximas de paga, dependiendo del tiempo que lleva el empleado en la empresa, y fijando un total de horas necesarias para ser acreedor al mismo. En los casos de empleados previos y nuevos, el máximo será de $600. En el caso de empleados nuevos, el máximo será de $300.

– Período probatorio – Reforma Laboral. En términos generales, se aumentaron los períodos probatorios previos a conceder la permanencia de empleo. Cuando hay una unión, el período probatorio se acordará entre el patrono y la unión. No se afecta el derecho del empleado a tomar vacaciones.

En cuanto a las reducciones de personal, el licenciado Pizarro destacó que la Reforma Laboral eliminó la práctica tradicional de elegir a las personas a ser cesanteadas estrictamente en términos de antigüedad. “Los últimos en llegar eran los primeros en ser cesanteados”, recalcó. A partir de la Reforma, no obstante, aplican los conceptos de productividad, eficiencia e historial de conducta, entre otros, que le permiten al patrono retener a los mejores empleados.

Posteriormente a la presentación del licenciado Pizarro, el licenciado James Noel, del bufete McConnell Valdés, abundó sobre el tema de los Recursos Humanos en su charla ‘La importancia de la documentación antes, durante y después de la terminación de empleo’. En la misma, indicó que el hecho de que la industria de los hospitales sea una de las más reguladas que existen subraya la importancia de ser extremadamente cuidadosos, incluyendo el aspecto del reclutamiento y manejo 
del personal.

Uno de los puntos sobresalientes de su charla fue la mención de que los tribunales han determinado que no contratar a una persona porque tiene expediente criminal constituye discrimen por origen social.

“La EEOC (Comisión federal de Igualdad de Oportunidades de Empleo, por sus siglas en inglés) ha concluido que los arrestos y encarcelamientos de personas de la raza negra o hispanos en los Estados Unidos son más numerosos que los de otros sectores sociales”, dijo el licenciado Noel. “El expediente criminal no se puede utilizar como única base para no contratar, y la conducta criminal tiene que estar relacionada con las funciones del puesto”, insistió.

El abogado reafirmó la importancia de llevar a cabo procesos de análisis adecuados antes de contratar a la persona y de utilizar correctamente la información extraída de las redes sociales. “Debe haber un plan establecido sobre la manera en que se va a hacer y aplicarlo de forma consistente”.

Crean unidad local contra el fraude en la salud

Desde julio del pasado año, Puerto Rico cuenta con una unidad investigativa especializada en casos de fraude contra Medicaid y contra empresas relacionadas a la salud, una herramienta doblemente necesaria, para controlar el mal uso de fondos y asegurar la continuidad de las asignaciones federales, dijo la jefa de fiscales del Departamento de Justicia, Olga Castellón.

“La ley está vigente y tendrá consecuencias”, aseveró la funcionaria durante una presentación a la junta de directores de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, reunida recientemente en un restaurante del Condado.

En la reunión se juramentó además la nueva junta de directores de la organización y se hizo un reconocimiento a tres distinguidos miembros de la industria local de la salud. La actividad contó con la presencia del secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez.

Según explicó la fiscal, la Ley 154 del 23 de julio de 2018 creó la Unidad local de Control de Fraude al Medicare (MFCU, por sus siglas en inglés), que posibilita procesar criminal y civilmente conductas que quizás no estaban contempladas en el Código Penal. Además del fraude al Medicaid, el estatuto cubre el fraude a compañías privadas, incluyendo laboratorios, proveedores de equipos médicos y farmacias, entre otros. Provee además compensaciones a delatores.

Asimismo, la ley capacita a los fiscales a procesar a personas o instituciones que reciban fondos de Medicaid e incurran en maltrato o negligencia contra pacientes.

El Departamento federal de Salud y Servicios Humanos, que se ha mantenido verificando el desarrollo de la unidad, le otorgó su certificación a fines de diciembre pasado, lo que permitió su pleno funcionamiento desde el 1ro. de enero de este año.

De acuerdo con la jefa de fiscales, las MFCU comenzaron a ser creadas en diversas jurisdicciones de los Estados Unidos ya desde la década de 1970 y actualmente 49 estados las tienen. Con el tiempo, y habiendo demostrado ampliamente su efectividad, el gobierno federal tomó la determinación de hacerlas mandatorias para todos los estados.

En ese sentido, recalcó Castellón, la creación de la unidad tiene un doble propósito: asegurar que los fondos que Medicaid asigna al país se utilicen correctamente y cumplir con el reglamento federal que exige la existencia de este tipo de organismo antifraude.

Si el gobierno de Puerto Rico no creaba la MFCU local, “hubiera puesto en riesgo la asignación billonaria” de Medicaid. Además, en el caso de Puerto Rico, es un paso dirigido “a restablecer nuestra credibilidad y mostrar buena voluntad, de que los fondos están siendo bien utilizados”.

Específicamente, estaba en riesgo el 25 % de los fondos de Medicaid, de acuerdo con las leyes federales que exigen la creación de este tipo de unidades antifraude y total transparencia en los procesos. El gobierno de los Estados Unidos venía reclamando desde hace siete años el establecimiento de la unidad.
La ley local se basó en un estatuto federal cuyo alcance es bastante amplio, ya que permite acusar por el mal uso de fondos federales y por el fraude a empresas privadas. “El robo de identidad está relacionado frecuentemente” con este tipo de delitos, apuntó la fiscal.

“La gente no comprende que los crímenes de cuello blanco los afectan directamente”, destacó. “El dinero termina de maneras ilícitas en los bolsillos de las personas. Como fiscal, uno no sólo desea imponer una responsabilidad penal, sino hacer una acción de recobro y confiscar los bienes adquiridos a base de la actividad ilícita”.

La unidad local estará adscrita al Departamento de Justicia y operará con fondos federales, que inicialmente costearán el 100 % de sus gastos, reduciendo paulatinamente la aportación a 90 %, 75 % y así sucesivamente. Trabajará en conjunto con Salud federal, que conserva jurisdicción sobre estos casos, y con la Oficina federal del Inspector General (OIG, por sus siglas en inglés), dijo Castellón.
“Esta es una materia sumamente especializada, por lo que investigar este tipo de casos no es fácil”, reconoció. “El sistema de manejo de información médica (MMIS, por sus siglas en inglés) nos ayudará mucho a hacer los análisis especializados que se requieren”.

“Sabemos que los casos están ahí y que es mucho lo que podemos hacer”, expresó la jefa de fiscales, mencionando el ejemplo de los hogares de ancianos, una población vulnerable a todo tipo de abusos. “Vamos a encontrar tantos casos, desgraciadamente, que necesitaremos crecer como unidad. No vamos a dar abasto con todos los casos que hay que atender”.

Castellón precisó que la ley que creó la MFCU local no sólo aplica a individuos, sino a organizaciones de manejo de cuidado médico (MCO, por sus siglas en inglés). “No necesitaremos órdenes de allanamiento para obtener documentos o evidencia”, subrayó.

La reducción en los casos de fraude, además, permitirá el ahorro de dineros que podrán invertirse en los pacientes y en servicios médicos, dijo por su parte el gobernador Ricardo Rosselló en expresiones publicadas en la Prensa.

Unión de fuerzas y cambio de nombre en HealthSouth

Dependiendo de su contexto, un nombre puede significar muchas cosas distintas. En el caso de Encompass Health, nuevo nombre de la compañía que hasta ahora se conoció como HealthSouth, significa solidez empresarial, mayores recursos y continuidad en la calidad de los servicios que se brindan a los pacientes.

Así lo indicaron el licenciado Daniel Del Castillo, director ejecutivo del Hospital de Rehabilitación HealthSouth de San Juan, así como director regional de la empresa en Puerto Rico, y la licenciada Enid González, directora ejecutiva del Hospital de Rehabilitación HealthSouth de Manatí, en entrevista con la Revista Hospitales.

“En el 2015, HealthSouth adquirió a Encompass Home Health and Hospice y estuvieron trabajando como dos líneas separadas desde entonces”, explicó el licenciado Del Castillo. “Sin embargo, a partir de enero de 2018 se hizo el cambio de nombre, con el fin de hacer una sola compañía más fuerte para proveer cuidado post-agudo, tanto a nivel de rehabilitación de pacientes en el propio hospital (‘in-patient rehab’), como de cuidado diestro en el hogar (‘home health’)”.

La inversión de HealthSouth fue significativa, a razón de unos $3.5 millones aproximadamente, agregó el licenciado. “De hecho, para ese tiempo Encompass era la quinta compañía más grande de servicios en el hogar en los Estados Unidos. Ahora nos posicionamos como los dueños y operadores de hospitales de rehabilitación más grande de Estados Unidos y en el cuarto lugar en el segmento de ‘home health’”, señaló el licenciado Del Castillo.

Ambos ejecutivos enfatizaron que el cambio de nombre no afectará los servicios que ofrecen ni la calidad de los mismos, pues se mantienen los mismos dueños y administración. “Ahora nos unimos en una sola compañía para proveer ambos servicios, la parte de rehabilitación física y la parte de cuidado diestro en el hogar. Al momento, el 60 % de nuestros hospitales de rehabilitación están en un ‘overlap market’, lo que significa que tienen cuidado diestro en un mismo mercado en un radio de 30 millas del hospital de rehabilitación”, dijo el licenciado.

“Otra de las metas es asegurar la continuidad del cuidado”, destacó por su parte la licenciada González. “Que el nivel de cuidado que ha obtenido el paciente en el hospital de rehabilitación se mantenga en el hogar. Queremos que los pacientes no tengan una disminución en el nivel de funcionalidad que han alcanzado con nosotros. Eso, obviamente, ayuda a disminuir el porcentaje de readmisiones en un hospital agudo, por ejemplo”.

“Velamos porque se mantengan los mismos estándares de calidad que nosotros tenemos aquí, al momento de dar de alta al paciente”, insistióó la licenciada.
La ejecutiva subrayó el hecho de que la población puertorriqueña está compuesta, cada día más, por adultos mayores, quienes generalmente desean seguir viviendo en sus propias casas. “Nuestro trabajo es poder llevarlos a su máximo nivel de independencia, luego de haber sufrido una condición o trauma que los trajo a nuestro hospital”, sostuvo. “Con esta adquisición, estamos trabajando para eso: que las personas sean funcionales nuevamente en sus casas”.

Entre las medidas que toman para lograrlo, dijeron, se encuentra el brindar entrenamiento a los familiares del paciente antes de darlo de alta, con el propósito de capacitarlos para que puedan manejarlos adecuadamente.

El licenciado Del Castillo resaltó además que ambos hospitales ofrecen tratamiento no solo a nivel de hospitalización, sino también con carácter ambulatorio, ofreciendo servicios de terapia física, terapia ocupacional y patología del habla, para ayudar a que la transición del paciente sea más cómoda, una vez sale del hospital.

El presente y el futuro inmediato

Según los ejecutivos, el objetivo de la adquisición es ampliar la huella corporativa a nivel de todo Estados Unidos, al crear una compañía mucho más fuerte. Asimismo, buscan servir a una mayor población.

“Nuestro norte es ampliar los servicios a nivel nacional”, puntualizó el licenciado Del Castillo. “En algún momento en este proceso, que todos los hospitales de rehabilitación tengan cuidado diestro en el hogar en un radio de 30 millas. Eso nos va a tomar un tiempo, no será inmediato, pero la idea es poder ofrecer esos servicios en toda la nación”.

Por el momento, se mantendrán en las instalaciones con las que cuentan actualmente, en las que han invertido para su remodelación. “En San Juan estamos remodelando todas las habitaciones y los baños. Aquí en Manatí se realizó esa inversión el año pasado. Y adicionalmente, tenemos otras mejoras de capital en las facilidades”, que incluyen la optimización del sistema de dispensación de medicamentos y la modernización de los aires acondicionados en el hospital de San Juan.

También se hizo una inversión en tecnología de avanzada, dijo la licenciada González. “Recientemente implementamos el récord médico electrónico, en junio de 2018, en ambos hospitales. El sistema nos alerta de distintas maneras sobre los pacientes a los que debemos mirar, por ejemplo, si es necesario volver a transferirlo a (tratamiento) agudo. Así se evita, probablemente, una readmisión al hospital de procedencia”.

El licenciado Del Castillo afirmó que “en cuanto a tecnología, HealthSouth siempre está a la vanguardia. Queremos asegurarnos de que nuestros hospitales en Puerto Rico tengan los mismos equipos que cualquier otro hospital nuestro en Estados Unidos, independientemente de que en Puerto Rico el reembolso es menor”.

Entre los equipos que han adquirido recientemente, la licenciada González mencionó Transit, para trabajar las transferencias del paciente a un automóvil; FEES, para hacerle cernimiento de tragado al paciente y determinar si tiene riesgo; Bioness, un equipo de estimulación eléctrica; y el Auto-Ambulator, donde se trabaja el patrón de ambulación del paciente, evaluando su neuroplasticidad, o capacidad del cerebro para hacer llegar mensajes a los músculos.
Ambos hospitales cuentan además con un segundo generador eléctrico que les permitirá continuar operando sin interrupciones en caso de un desastre natural, así como la necesaria redundancia en sus sistemas de información.

“Toda esta tecnología, unida a los adiestramientos que recibe nuestro personal y las certificaciones de enfermeras de rehabilitación, entre otros factores, nos han ayudado a que nuestros dos hospitales en Puerto Rico estén entre los primeros a nivel nacional en términos de resultados clínicos y de satisfacción del paciente”, aseveró el licenciado Del Castillo. “Ambos hospitales se han mantenido entre las primeras cinco posiciones en los pasados años”, con un 96 % de satisfacción del paciente.
“Mientras más fuerte esté la compañía matriz, eso nos ayudará a continuar desarrollando nuestros servicios y mejorar el cuidado que se le ofrece a los pacientes en ambos hospitales”, expresó el ejecutivo.

HealthSouth/Encompass opera actualmente 128 hospitales en 31 estados y Puerto Rico. Emplea a cerca de 40,000 personas en sus dos divisiones de rehabilitación y cuidado diestro en el hogar, 270 de ellas en Puerto Rico. La sede de la compañía está localizada en Birmingham, Alabama. Cuando inauguraron sus instalaciones locales, en San Juan en 1999, fueron el primer hospital de rehabilitación física en la Isla. En el 2001 ampliaron su capacidad de camas de las 15 originales a 32. El hospital de Manatí se inauguró en 2007 con 40 camas.

“Estamos comprometidos a ir más allá, nunca conformarnos con nada menos que la excelencia”, indicó el licenciado Del Castillo al referirse a los valores de la compañía. “Nos enorgullecemos de ser líderes en la industria y de desafiarnos a nosotros mismos a mejorar continuamente”.

“Nos tomamos el tiempo para comprender las necesidades físicas, mentales y emocionales de aquellos a quienes apoyamos”, añadió. “Escuchamos, hacemos conexiones profundas y participamos a nivel personal para servir mejor a los demás. Hacemos siempre lo correcto, nos enfocamos en lo positivo y encontramos la luz aun en las situaciones más difíciles”.

“Creemos que nuestras fortalezas individuales nos hacen más fuertes juntos”, concluyó.

Los hospitales: blanco prioritario de los ciberataques

¿Está realmente protegiendo su negocio y a sus pacientes?

El campo de la salud es una de las industrias más vulnerables para los ataques cibernéticos. Durante la última década vemos a través de los titulares cómo va en aumento la exposición la información confidencial y privilegiada de los clientes a través de todos los sectores de nuestra sociedad. Sin embargo, el campo de la salud es un campo fértil de información la cual somos responsables de custodiar y velar por el manejo de la información delicada de los pacientes. El 25 % de las organizaciones relacionadas a la salud, que participaron en la encuesta global de percepción del riesgo cibernético en coordinación entre Marsh-Microsoft del 2017 indicaron ser víctimas de un ataque cibernético.

La industria de la salud en muchas partes del mundo, todavía se encuentra en la etapa naciente de la digitalización y con frecuencia depende de los registros médicos impresos. Aunque en Puerto Rico la industria de la salud ha ido en la transición a digitalizar los récords médicos, el amplio espectro de formatos en los que los datos pueden existir dentro de una organización, ya sea digitales o en forma impresa, significa que los riesgos a violaciones por la exposición de datos se puede materializar de diferentes formas.

Las organizaciones de salud también enfrentan riesgos operativos internos, como récords impresos perdidos o robados, acceso de personas que no son empleados a áreas restringidas, entre otros. De hecho, el error humano y el uso indebido de información son notorios en la industria de la salud. Es la única industria que tiene más amenazas internas detrás de violaciones de datos, que externos. Las altas implicaciones (seguridad humana y datos confidenciales) hacen que la habilidad de recuperarse luego de que la información es comprometida ya sea por error humano o un ataque cibernético sea imperativa para la industria.

Si bien los riesgos son reales y han sido reconocidos por la industria, muchas organizaciones de la salud aún tienen que establecer e implementar un marco holístico, de cumplimiento y supervisión adecuada por parte de las juntas de directores, cuando se trata de la seguridad de los datos confidenciales. Estas organizaciones deben tomar medidas proactivas para aumentar la visibilidad de los problemas de riesgos cibernéticos y distribuir la responsabilidad de la gestión del riesgo cibernético a través de toda la empresa, ya que todos somos responsables del manejo de la información del paciente en todas sus fases.

Marsh Saldaña participa activamente en la práctica de salud de Estados Unidos. Aprovechamos el capital intelectual, el análisis y la tecnología de todas las compañías de MMC en un enfoque sin fisuras y colaborativo.

Un ejemplo de esto lo es el informe de Holding Healthcare to Ransom del Global Risk Center, en asociación con Oliver Wyman y Marsh. Con base de los hallazgos de la encuesta global de percepción del riesgo cibernético de Marsh-Microsoft 2017. Este subraya la extrema vulnerabilidad de la industria de la salud frente a los ciberataques, en comparación con otros sectores.

Con las inversiones recientes en tecnología y capital humano, Marsh ahora tiene la capacidad de aprovechar el conocimiento de 10,000 transacciones de seguros por año, más de 15 millones de reclamaciones históricas y muchos otros puntos de datos. Estos nos ayudan a evaluar alternativas y tomar decisiones informadas con respecto a la retención de riesgos, la transferencia de éstos y evaluar diversas opciones presentadas para encontrar la mejor opción para nuestros clientes.

Histórica transición en el Grupo HIMA San Pablo

Una empresa hospitalaria que comienza con apenas cuatro pacientes y sin capital de trabajo parecería estar en ruta casi segura hacia el fracaso. Sin embargo, ese pronóstico pesimista puede ser transformado en un final feliz mediante la visión de sus dueños, su voluntad de trabajo, su habilidad como hombres de negocios y una fe inquebrantable en ellos mismos.

Esa es la historia, a muy grandes rasgos, del Grupo HIMA San Pablo, uno de los principales proveedores de servicios hospitalarios terciarios en Puerto Rico y el Caribe, que hoy día emplea a unas 4,900 personas. Sus cinco hospitales en Caguas, Bayamón, Fajardo, Humacao y Cupey le ofrecen a sus pacientes tecnología de vanguardia y servicio de óptima calidad.

Establecido hace 30 años, el Grupo tuvo sus orígenes en el Turabo Medical Center, que al poco tiempo de su inauguración cambió su nombre por el de Hospital Interamericano de Medicina Avanzada (HIMA), en Caguas. En estos días experimenta una importante transición, con el retiro simultáneo de sus fundadores, Joaquín Rodríguez y Carlos M. Piñeiro.

Rodríguez, quien estudió Leyes y Finanzas, renuncia a los puestos de presidente de la junta de directores y principal oficial ejecutivo (CEO, por sus siglas en inglés). Por su parte, Piñeiro quien es contador público autorizado deja los cargos de presidente y principal oficial de Operaciones. Pero ninguno de ellos se desvincula totalmente de la empresa, ya que Rodríguez seguirá siendo presidente de la junta de directores, y Piñeiro permanecerá como secretario de la misma.

“Empezamos juntos y terminamos juntos”, dice sonriente Rodríguez, a lo que Piñeiro añade que “llegó el momento en que ya hay que darle paso a la nueva generación”.
“La industria de la salud está cambiando tremendamente, desde el punto de vista de la electrónica y de la atención al paciente”, explica Piñeiro. “En esta institución se requiere que una persona trabaje no menos de diez horas diarias, y eso requiere gente joven”.

Buenos amigos, además de socios, ambos ejecutivos ofrecieron una interesante entrevista a la Revista Hospitales en la que hicieron un breve repaso de la historia de la institución y de los servicios que ofrece, salpicado de anécdotas y del evidente compañerismo que se labra a lo largo de una trayectoria profesional compartida durante largo tiempo.

Tres décadas juntos

Aunque Rodríguez y Piñeiro le han dedicado 30 años a lo que es hoy el Grupo HIMA San Pablo, su trayectoria comenzó antes, ya que en el 1984 comenzaron a laborar juntos en el antiguo Hospital San Rafael, en Caguas. Se habían conocido en 1965, cuando el primero trabajaba en el Banco Popular y el segundo en una empresa local de productos químicos. En 1972 tomaron la decisión de asociarse.
“Hemos sido socios de negocios desde entonces, con un apretón de manos, porque no tenemos ningún documento firmado”, afirma Piñeiro. A partir de esa fecha, y antes de lanzarse en la aventura del hospital, experimentaron con todo tipo de negocios, incluyendo una agencia de viajes.

En julio de 1978, Rodríguez empezó a trabajar en el Hospital San Rafael, que atravesaba serios problemas económicos. El secretario de Salud para aquel entonces, licenciado Jaime Rivera Dueño quien hoy labora para el Grupo HIMA San Pablo, llegó a la conclusión de que había que cerrarlo y crear un nuevo hospital. Rivera Dueño, sin embargo, apoyaba a otro grupo distinto, también relacionado al San Rafael, que deseaba abrir el nuevo hospital. Hacia esa fecha, en 1984, Piñeiro decidió vender sus otros negocios y unirse con Rodríguez.

Eventualmente los miembros del otro grupo se unieron a Rodríguez y Piñeiro, y todos juntos obtuvieron financiamiento del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano del gobierno federal (HUD, por sus siglas en inglés). Dieron inicio a la construcción del hospital en Caguas, que culminó en 1988, cuando abrieron “con muchísimas dificultades”, según recuerda Piñeiro. Cerraron San Rafael y mudaron al nuevo hospital los últimos cuatro pacientes que quedaban allí.

El diseño del nuevo hospital también tuvo su propia historia. De acuerdo con Rodríguez, su padre era arquitecto especializado en hospitales y había diseñado recientemente el Hospital Dr. Federico Trilla de la Universidad de Puerto Rico, en Carolina. Cuando Rodríguez y Piñeiro fueron a buscar financiamiento, el banco les solicitó que presentaran el plano de la institución que proyectaban crear. Utilizando los planos del Federico Trilla, pero bajo el nombre de Turabo Medical Center, consiguieron el financiamiento que necesitaban. “El Banco (Gubernamental) de Fomento nos ayudó un montón”, destaca Rodríguez.

Sin embargo, un serio reto financiero los esperaba enseguida. Habían logrado que el Citibank les otorgara $6 millones una suma considerable en 1983 como capital de trabajo. Pero con un cambio en las leyes contributivas impuesto por el gobierno de Ronald Reagan, quien era para entonces presidente de los Estados Unidos, se cayó el financiamiento. “Por eso tuvimos que empezar en cero, sin ‘working capital’”, subraya Piñeiro. Un suplidor acudió entonces en su auxilio, proporcionándoles un ‘donativo’ de $400,000 con el que pudieron abrir el hospital y pagar la primera nómina.

Cómo surgió el Grupo

Visionarios y decididos a promover los servicios de excelencia para los pacientes locales, Rodríguez y Piñeiro no se limitaron a desarrollar el HIMA de Caguas. De hecho, el Grupo HIMA San Pablo surgió con la adquisición de un total de cinco hospitales.

“Ese tema es interesante, porque todo es coincidencia”, relata Rodríguez. “La Reforma de Salud empezó en esta región de Caguas. Este hospital tenía siempre llenas sus 300 camas. Entonces adquirimos un hospital en Humacao, el Font Martelo, con la idea original de enviar allá el ‘overflow’ de pacientes. Eso nunca funcionó, porque ese hospital se llenó también. Pero con el tiempo, la situación se fue tranquilizando”.

Poco después, adquirieron un SurgiCenter a la entrada de Caguas, que cuenta con sala de cirugías, sala de emergencia y un área de ‘outpatient’. Ambas adquisiciones la del Hospital Font Martelo en Humacao y la del SurgiCenter serían la base de lo que es hoy el Grupo HIMA San Pablo.

Hacia esa fecha, en 1998, Rodríguez y Piñeiro estaban en conversaciones con la empresa estadounidense Universal Health, dueña de los hospitales San Pablo en Bayamón y Fajardo, que estaba interesada en comprarles el HIMA de Caguas. Pero una significativa caída de la Bolsa de Valores alteró los planes de esa compañía, que retiró su oferta de compra. Por las vueltas del destino, lo que terminó sucediendo fue que Universal Health les vendió sus dos hospitales en Puerto Rico.

“Da la casualidad que nosotros estábamos financiando con Westernbank”, dice Rodríguez, “que accedió a prestarnos $140 millones para llevar a cabo la compra”. “Nosotros éramos buenos clientes de ellos y les pagábamos bien”, añade Piñeiro.
En cuanto a los motivos que los dueños de Universal pudieron haber tenido para vender un hospital que estaba siendo exitoso, Rodríguez señala que “los americanos no sabían bregar con Puerto Rico. La idiosincrasia de la salud aquí es completamente diferente a la de Estados Unidos”, en términos económicos, entre otros factores.

Tras la adquisición de los dos hospitales de Bayamón y Fajardo, los dos ejecutivos reestructuraron su empresa, surgiendo así el Grupo HIMA San Pablo como compañía tenedora. La última institución hospitalaria que adquirieron fue el antiguo Hospital San Gerardo, hoy rebautizado como HIMA San Pablo Cupey, que renovaron totalmente.

La actualidad

“Puerto Rico no puede prescindir de los servicios del HIMA San Pablo, te lo digo sin vanidad alguna”, manifiesta Piñeiro. “Aquí tenemos una serie de servicios que no los hay en ninguna otra parte”.

La evolución de la empresa, unida a la visión de sus propietarios, les ha posibilitado ofrecer servicios que prácticamente son únicos en Puerto Rico. El HIMA San Pablo de Caguas cuenta con centros especializados en cáncer, epilepsia, quemaduras, derrames cerebrales (‘strokes’) e imágenes. En Bayamón, por su parte, tienen un Centro Cardiovascular, uno de Gastroenterología y otro de Enfermedades de la Mujer.

“Hoy en día, la mayoría de los casos de quemaduras vienen aquí, cuando tienen la opción”, sostiene Rodríguez. “Tenemos el único centro de epilepsia en todo el Caribe. Y ahora tenemos también el único centro de ‘stroke’. Antes había uno en el Gobierno, pero todos los médicos se fueron a Estados Unidos. El que hemos creado aquí es de primerísima calidad. Tenemos neurólogos y enfermeros 24/7”.

Por otro lado, el Centro de Cáncer es “el único certificado por la American Medical Association y está aquí en Caguas. Otros centros que han abierto tienen otras certificaciones, pero no esta”, agrega Rodríguez.
“Bayamón es el Centro Cardiovascular más importante de Puerto Rico”, prosigue Rodríguez. “Es el único sitio que te garantiza que en 90 minutos recibirás los servicios” que se necesiten.

El Grupo HIMA San Pablo, puntualiza el ejecutivo, lleva a cabo tareas en las que usualmente los hospitales ‘for profit’ no se involucran, tales como su propio programa de internado y una residencia, que comenzarán próximamente.

Dicha labor la llevan a cabo, en parte, a través de varias fundaciones con las que cuentan, particularmente la Fundación Educativa HIMA San Pablo. Ésta busca médicos graduados, pero que aún no tienen especialización, y les otorga fondos para que puedan completar la misma. Lo único que les exigen a cambio son cuatro años de servicio en cualquier hospital de Puerto Rico, no necesariamente en uno del grupo HIMA. “Entre el 95 y el 98 por ciento deciden quedarse aquí”, recalca Piñeiro. Además, tienen una fundación para pacientes de cáncer, una para personas que han tenido derrames y otra para personas mayores, llamada Esthima.

“Durante el huracán, el único hospital que funcionó sin parar fue éste”, dice Rodríguez, refiriéndose al hospital de Caguas. “Llegamos a tener mucha más gente que camas”, ya que habían recibido pacientes de St. Thomas y Santa Cruz, islas que se habían visto afectadas por fenómenos atmosféricos anteriores a María. “El Ejército americano nos ayudó, porque establecieron un hospital de tiendas de campaña aquí mismo, en el estacionamiento”.

Más innovaciones

No conformes con todo lo anterior, los dos socios han sido pioneros en el desarrollo de iniciativas locales como su Red Médica y su propio Expediente Médico Electrónico.

“Tenemos una compañía, Sabia Med, que creó un sistema de Expediente Médico Electrónico”, indica Rodríguez. Aunque para desarrollarlo contrataron recursos extranjeros, “el corazón de la compañía está aquí y emplea a 35 empleados”, añade. El sistema se ha vendido a varios hospitales en Puerto Rico, Latinoamérica y Estados Unidos.

En cuanto a la Red Médica, Piñeiro la califica como “un sistema bien interesante”. “Nosotros le damos unos anticipos a los médicos de acuerdo a la cantidad de procedimientos y de visitas que tengan”, asevera. “Al médico se le paga mes tras mes. A ellos les ha gustado mucho el sistema, porque no corren riesgo; el riesgo lo estamos corriendo nosotros. Además les proveemos oficina y servicio de secretaria. En este momento tenemos alrededor de 300 médicos contratados”.

Con tantos logros e innovaciones, son inevitables las preguntas en torno a cuáles han sido sus principales satisfacciones y sus mayores retos.

Ante la primera, Rodríguez responde, “haber desarrollado una institución que le da trabajo a casi 5,000 personas y bienestar a muchas más. Nosotros funcionamos como ningún otro hospital en Puerto Rico. Esa es la gran satisfacción”.

El aspecto financiero, por otro lado, ha sido siempre el gran reto de la institución. “Los planes médicos a veces nos deben $40 o $50 millones”, revela Piñeiro. “Nosotros facturamos un promedio de $36 millones mensuales, entre todos los hospitales. Y cobramos entre $34 y $35 millones. Siempre se nos queda un millón o más, a ver cómo lo cobramos”.

Con el retiro, ambos ejecutivos tendrán más tiempo para disfrutar sus pasiones personales, la ópera en el caso de Rodríguez, y la lectura en el de Piñeiro. Rodríguez, de hecho, ha sido mecenas de diferentes artistas, la mayor parte de los cuales contactaba a través del recientemente fallecido tenor Antonio Barasorda. “Puerto Rico tiene más músicos por milla cuadrada que ningún otro lugar del mundo, incluyendo Italia”, expresa el ejecutivo con orgullo. “Aquí tenemos sopranos y tenores espectaculares”.

Piñeiro, por su parte, está terminando la lectura de una serie sobre las siete personalidades más significativas de la historia mundial.

“Creo que me he ganado este descanso”, termina diciendo Rodríguez. “Yo terminé mi Maestría a los 18 años y estoy trabajando desde los 20”.

“Yo me siento igual”, interviene Piñeiro. El retiro “es un periodo al que hay que adaptarse. Pero vengo a una o dos reuniones en semana, así que no estoy tan separado” de las operaciones del hospital.

En todo caso, separados o no de los cargos que han ocupado durante años, Rodríguez y Piñeiro dejan un importante legado de servicios de salud de alta calidad a la sociedad puertorriqueña.

Claves para una transición exitosa en el modelo de pago

El cambio hacia modelos de pago basados en el valor, y no en el volumen, involucra riesgos financieros que muchas organizaciones de salud no desearían enfrentar, especialmente en estos tiempos de incertidumbre económica. Pero existen métodos para salir adelante y mantener una operación sustentable.

Así lo aseguró Tomas Moran, presidente y fundador de Health Metrics Systems, Inc., en la charla “Características claves para el éxito de los modelos de pago basados en el valor”. Esta se ofreció durante la Cumbre de Tecnologías de la Información para la Salud 2018 (HIT, por sus siglas en inglés), celebrada recientemente en el Hotel Intercontinental, en Isla Verde.

Moran afirmó que su propósito era traer “un mensaje de esperanza, ya que Puerto Rico puede ocupar un rol de liderato” en el desarrollo de este tipo de modelos. “Me siento esperanzado porque, en este punto post-huracán María, los retos pueden ser, en realidad, ventajas”, manifestó.

“El cambio no solo es inevitable, sino necesario para evitar una crisis fiscal que precipitaría un desastre en la salud pública a lo largo de todo Estados Unidos”, advirtió el conferenciante, quien fue uno de los pioneros en el desarrollo de los sistemas informáticos para la industria de la salud en los Estados Unidos. De hecho, uno de sus mentores fue Alain Enthoven, a quien se considera el ‘padre’ de los sistemas de información para el campo de la salud.

Tuvo además palabras de agradecimiento para el doctor Harold Luft y Donald Simborg, destacadas figuras en este campo que también fueron mentores suyos.

Modelos “buenos” y “malos”

Moran definió ‘valor’ de manera amplia, señalando que es “todo aquello que va más allá de procedimientos, códigos y diagnósticos”, para centrarse en un servicio de calidad al paciente. Y a continuación, estableció una diferencia entre lo que llamó modelos “buenos” y “malos” de pago basados en el valor.

“Aunque todo el mundo admite que, en teoría, el modelo de pago basado en valor beneficia al sistema completo a largo plazo, la transición desde un modelo basado en volumen (fee for service o pago por servicio) está llena de dificultades”, reconoció.

“Una transición bien diseñada hacia pagos basados en valor le permite al sistema y a sus recursos (especialmente en los hospitales) moverse poco a poco, pero de manera decidida, hacia otro tipo de cuidado médico, en esta era de conectividad cibernética potencialmente ubicua”, señaló.

En cambio, un mal modelo “puede tener un efecto perjudicial, al ajorar a la gente hacia situaciones que no son sostenibles”.

Pero la transición es necesaria, insistió Moran. “Bajo el sistema de pago actual, los gastos en cuidado médico consumen una enorme porción del Producto Bruto Nacional estadounidense cada año, mientras los indicadores claves de salud siguen declinando, especialmente entre los sectores más vulnerables de la población”, puntualizó.

“El perfil demográfico de la población estadounidense es motivo de alarma”, agregó, “ya que la generación de los ‘baby boomers’ está inundando el sistema de salud y registrándose en grandes cantidades en el Medicare, lo que ejerce mayor presión sobre un sistema que ya está estresado. Estamos obligados a atender este asunto”.

El caso de Puerto Rico es aún más complejo. “La respuesta de CMS (Centros de Servicio Medicare y Medicaid, por sus siglas en inglés) a la crisis fiscal creada por el doble impacto del cambio demográfico y el aumento de costos ha sido ‘externalizar el riesgo’ a través de los programas Medicare Advantage”, destacó. “Estos arreglos transfieren algunos costos a la parte suplementaria del seguro”.

“Pero estos mismos mecanismos, si no tienen la infraestructura de apoyo necesaria, colocan una carga excesiva sobre los sectores más vulnerables de la población, especialmente en el caso nuestro”, alertó Moran.

Como resultado de todo lo anterior, abundó, Puerto Rico ocupa el primer lugar en todo Estados Unidos en el total de personas registradas en programas de Medicare Advantage, a la vez que recibe menos reembolsos de CMS que cualquier estado.

Método para el éxito

De acuerdo con Moran, son cuatro las características que definen el éxito o fracaso de todo sistema tecnológico de apoyo a modelos de pago basados en el valor:

• Autentificación – el sistema funciona correctamente dentro de los esquemas
legítimos de autentificación de identidad y respeta los derechos de acceso otorgados a entidades o individuos (pacientes, suplidores, empleados de la organización de salud).

• Conformidad con la ley HIPAA – el sistema está adaptado a los reglamentos y requisitos de la ley. Es eficiente y está centrado en el paciente.

• Fluidez de la data – las personas autorizadas pueden acceder sin dificultad a la información que necesitan.

• Estructura de costos – el costo total de operación es estable y no resulta oneroso.

“Es importante además documentarlo todo”, añadió. “Debe haber transparencia. Todo tiene que ser auditable”.

Según indicó el experto en Informática, este tipo de modelo se puede utilizar en la coordinación de tratamientos a pacientes con más de una condición crónica; el manejo de pacientes con condiciones mentales severas; y la integración de nuevas modalidades de cuidado médico, entre otras situaciones.

“Esto es más un asunto de liderazgo y de colaboración que de tecnología”, concluyó Moran. “Debemos preguntarnos cómo podemos romper la resistencia al cambio en Puerto Rico. La burocracia nos enseñó a hacer las cosas de cierta manera… pero tengamos el compromiso de hacerlo y de llevar este mensaje a todos los sectores”.

Apremiante tratar a tiempo la endometriosis

Algunas mujeres experimentan dolor durante su periodo menstrual, pero no le dan mucha importancia, considerando que se trata de algo normal.

La realidad, sin embargo, podría ser muy diferente. La sensación de dolor podría ser un síntoma de endometriosis, una enfermedad que está asociada a la infertilidad y para la cual se recomienda una pronta visita al médico.

“Es un enfermedad impredecible”, manifestó el doctor José Salgueiro, cirujano, obstetra y ginecólogo que lleva 17 años atendiendo a pacientes con esta condición. “Los síntomas de las pacientes pueden presentarse desde muy temprano hasta más adelante, en la madurez de su vida reproductiva”. “Puede afectar a las mujeres que han tenido hijos, como también presentarse en adolescentes y mujeres jóvenes”, explicó el especialista.

El nombre de la condición proviene de la palabra ‘endometrio’, que es la capa que cubre el útero. Ocurre cuando una parte del tejido del endometrio se localiza fuera del útero.

“Es una enfermedad en la que puede sembrarse tejido encima de las trompas de Falopio, en los ovarios, en las paredes del intestino, encima de la vejiga, en el tejido entre la vagina y el recto, así como en cualquier superficie de la cavidad abdominal. Incluso, se puede transportar a través de la sangre a pulmones y a la pared abdominal”, agregó el galeno.

Aunque no hay una causa exacta para esta patología, se cree que existen factores genéticos implicados. “Se han observado casos en los que mujeres dentro de la misma familia la padecen”, señala. “La teoría más aceptada es que durante la menstruación los coágulos de sangre y tejido endometrial se trasladan por las trompas de Falopio desde el útero hasta la piel pélvica, afectando el tejido de esa área”.

Tratar a tiempo la condición es fundamental, subrayó el doctor Salgueiro. “Un gran problema de las pacientes con endometriosis es que hay un retraso, desde que se comienzan a sentir los síntomas hasta diagnosticar y tratar la condición. De hecho, la forma definitiva de hacer un diagnóstico es llevando a cabo una laparoscopía, que es una técnica quirúrgica que permite la visión de la cavidad pélvica-abdominal con la ayuda de un lente óptico”.

El especialista recalcó, no obstante, que los tratamientos para la endometriosis y para la infertilidad deben llevarse a cabo de manera separada, a pesar de que son condiciones relacionadas. “Cuando la paciente presenta dolor pélvico e infertilidad a la vez debe decidir cuál problema se va a tratar primero, porque no pueden tratarse juntos, de manera que se trabajará el alivio para el dolor o la búsqueda de embarazo”, puntualiza. “Si se desea tratar el dolor, las píldoras anticonceptivas a menudo reducen el estado inflamatorio y los cólicos menstruales que pueden estar asociados a la endometriosis”.

Los primeros resultados pueden observarse en un plazo aproximado de menos de un mes, en términos generales. “Para tratar el dolor pélvico crónico se debe trabajar con suprimir la ovulación, los niveles de estrógeno, y reducir la inflamación del área de la pelvis”, detalló el galeno. “Para esto se recetan medicamentos antiinflamatorios. La mejoría puede experimentarse antes de un mes. Para suprimir la ovulación se recetan primeramente los contraceptivos. Si éstos fallan, se pasa a utilizar Leuprolide o la cirugía laparoscópica para quemar y cauterizar. En cuanto al medicamento Leuprolide, éste actúa a nivel de la glándula pituitaria y suprime la ovulación de forma más intensa, al igual que los niveles de estrógeno en el cuerpo, que es lo que alimenta a la endometriosis”.

El doctor Salgueiro destaca, sin embargo, que no todos los casos de infertilidad pueden atribuirse a endometriosis. “La enfermedad puede manifestarse con daño al óvulo o daño e inflamación crónica en las trompas de Falopio. Las posibilidades para ser madre dependerán de la edad de la mujer, pues si llega a tratamiento de fertilidad antes de los 35 años las posibilidades son de un 50 por ciento. Mientras aumenta la edad, se reducen las mismas”.

De acuerdo con el ginecólogo, las técnicas disponibles para tratar la infertilidad son inducción de ovulación, inseminación intrauterina, la fertilización in vitro y ciertos tipos de cirugías. “Es importante que tan pronto como un médico o la paciente sospechen síntomas de infertilidad, deben conocer cuál es su reserva ovárica, para así planificar embarazarse a corto o largo plazo. Siempre el tiempo va en contra, pues con los años se reducen los óvulos disponibles para ser fertilizados”.

Expansión en el Metropolitano Dr. Susoni

El Hospital Metropolitano Dr. Susoni, en Arecibo, expandió sus instalaciones y servicios al desarrollar nuevas oficinas en el Metropolitan Office Building, conocido como MOB y localizado justo al lado del hospital.

Con esta nueva inversión se desarrolló un Centro de Medicina Integrada II, el cual consta de una oficina con espacios de tiempo compartido para alquiler a médicos, muy conveniente para los tiempos modernos por su flexibilidad y cercanía al hospital. La oficina cuenta con 13 espaciosos cubículos disponibles para alquiler y amplia sala de espera para los pacientes. Actualmente, el área cuenta con las especialidades de Neumología, Pediatría, Patología, Medicina de familia, Cardiología, Cirugía de mano y la Clínica de Biopsia de Tiroides.

“Continuamos marcando pasos firmes para continuar trazando nuestro propósito de innovación, crecimiento y desarrollo en la historia de la calidad de servicios de salud y cuidado médico de toda la Isla. Esta es nuestra determinación y compromiso en cada Plan de Crecimiento y Desarrollo que implementamos en nuestros hospitales afiliados. Estamos muy contentos de poder completar esta segunda fase de oficinas médicas en el Metropolitan Office Building. Invitamos a los médicos a que pasen por nuestras facilidades para que vean y se informen de los beneficios de esta propuesta. Las oficinas están disponibles para cualquier especialidad interesada”, explicó la licenciada Karen Z. Artau Feliciano, presidenta de Metro Pavia Health System, la red de hospitales afiliados más grande de Puerto Rico y el Caribe.

A la par con esta expansión, se inauguró el primer restaurante Subway del Caribe con un nuevo concepto de diseño. Según Ángel Álvarez, vicepresidente de Operaciones de Metro Pavia Health System, este concesionario de comida creó 12 empleos directos. Además de los nuevos espacios, el Metropoltan Offfice Building cuenta con oficinas de First Medical y el Centro de Medicina Integrada I con una oficina de Cardiología.

‘Mueve la Fila, Dona Vida’ Nueva campaña del Auxilio Mutuo

Con motivo de la celebración durante el pasado abril del mes de la Donación de Órganos y Tejidos, el Centro de Trasplante del Hospital Español Auxilio Mutuo lanzó la campaña ‘Mueve la fila. Dona vida’, con el objetivo de crear mayor conciencia sobre la necesidad e importancia de la donación de órganos en la comunidad en general.

A nivel nacional cada 13 minutos fallece una persona en espera de un trasplante de órganos. Según datos de la Red Nacional de distribución de órganos (UNOS), cada 10 minutos se suma una persona a la lista en espera de órganos, y 22 personas mueren cada día esperando un trasplante. “Las cifras son dramáticas”, destacó el doctor Juan Del Rio, director clínico del Centro de Trasplante del hospital.

Es imperante que esa larga lista de espera se mueva. La directora del Centro de Trasplante, Myriam Centeno explicó: “después del huracán María, todos saben cómo se siente estar en una fila que parece interminable. Pues imagínese estar en una fila por días, hasta años, esperando por algo que todo el mundo tiene. Así se siente un paciente en espera de una donación de órganos. Implementamos el concepto ‘Mueve la fila. Dona Vida.’ Porque a diferencia de otras, todos tenemos el poder de mover esta fila”.

Por su parte, Brenda Calo, gerente del Centro de Trasplante añadió: “la realidad es que podemos hacer más. Actualmente tenemos más de 400 personas en espera de un trasplante de órganos. Es solo tomar conciencia de que podemos tomar decisiones que a la larga, benefician a un número mayor de personas. Es tan sencillo como ser ese amigo o familiar dispuesto a donarle un órgano a esa persona cercana que está en fila.

El objetivo de la campaña es generar la concienciación sobre la importancia de registrarse como donantes de órganos a través de Lifelink o considerar ser un donante vivo. El doctor Pedro Hernández, director del Programa de Donante Vivo, explicó que “una persona saludable, una vez se le realice la evaluación en el Centro de Trasplante y se determine que es apto para donar, puede donar uno de los dos riñones para beneficiar a un paciente que se encuentra en fallo renal. El donante vivo puede tener una vida completamente funcional con un solo riñón que puede realizar la función necesaria de eliminar los residuos del cuerpo y sin mayores complicaciones de salud siempre bajo supervisión médica”.

El Centro de Trasplante del Hospital Español Auxilio Mutuo es la única facilidad en Puerto Rico y en el Caribe que ostenta la aprobación de la Red Nacional de Distribución de Órganos (UNOS) para los siguientes programas: Programa de Trasplante de Riñón, Programa de Trasplante de Riñón-Páncreas y Programa de Trasplante de Hígado. El Centro cuenta con sobre 100 profesionales de la salud capacitados y dedicados para el manejo clínico de pacientes con condiciones de salud de mucha complejidad. La Facultad Médica está compuesta por reconocidos cirujanos certificados por UNOS, así como nefrólogos y hepatólogos, entre otras disciplinas médicas, con vasta experiencia en este campo tan especializado.

Metro Pavia ofrece más servicios de salud mental

Metro Pavia Health System inauguró dos modernas clínicas de hospitalización parcial en San Juan y Arecibo.

La Clínica de Medicina Conductual Arecibo y Clínica de Medicina Conductual Hato Rey cuentan con modernos espacios, donde los pacientes reciben un cuidado individualizado a través de un equipo multidisciplinario altamente cualificado el cual se compone de psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales, enfermeras, médicos evaluadores, terapistas ocupacionales y nutricionistas. Los servicios se ofrecen de forma ambulatoria, de modo que el paciente pueda regresar a su hogar o trabajo el mismo día.

El objetivo es ofrecer servicios de salud mental de excelencia y calidad de forma efectiva. Las clínicas ofrecen al paciente un servicio holístico con tratamientos innovadores basados en evidencia científica con el propósito de dirigir al paciente a que logre alcanzar su nivel de funcionamiento óptimo, previo a la situación que le llevó a recibir tratamiento. El tratamiento de los pacientes es uno individualizado, tomando en cuenta el trasfondo y facultad de la persona.

“Reconocemos la importancia de poder brindar a nuestro pueblo alternativas para el cuidado de salud mental y más aún en estos momentos que estamos experimentado dificultades en nuestro país. Con estas dos nuevas clínicas y la existente, ubicada en Mayagüez, los pacientes podrán recibir la asistencia que necesitan para tener una mejor calidad de vida y promover el bienestar sin la necesidad de un tratamiento restrictivo,” indicó la licenciada Karen Z. Artau Feliciano, presidenta de Metro Pavia Health System.

Entre los servicios que ofrecen las clínicas de hospitalización parcial afiliadas a Metro Pavia Health System se encuentran: evaluación psicológica y psiquiátrica, intervenciones de trabajo social, terapia ocupacional, terapia individual, terapia grupal, terapia de familia, terapia recreativa, nutricionista, Enfermería y Programa de Terapia Intensiva. Además, ofrecen terapias alternativas como: cromoterapia, aromaterapia, terapia canina, Pilates, Tai Chi, yoga, entre otras. La Clínica de Medicina Conductual Arecibo es una facilidad del Hospital Metropolitano de la Montaña, en Utuado, mientras la Clínica de Medicina Conductual Hato Rey y Clínicas Ambulatorias Programa de Hospitalización Parcial, en Mayagüez, le pertenecen al Hospital Pavía Hato Rey y Hospital Metropolitano Psiquiátrico Cabo Rojo, respectivamente. Los tres hospitales, además de ofrecer servicios físicos, cuentan con unidades de Salud Conductual.

Premiadas por su liderato en la salud

Por segundo año consecutivo, la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, reconoció la ejecutoria de las Mujeres Destacadas en la Salud 2018, durante una actividad llevada a cabo en el Club Náutico de San Juan.

El evento que consistió en una charla, premiación y cena, tuvo como propósito destacar las labores a favor de la salud que realizan a diario las féminas que lideran la industria, a través de importantes áreas como la administración, docencia, investigación y función pública.
“Estas líderes que recibieron nuestro reconocimiento, han dedicado su esfuerzo a mejorar las condiciones de vida de las mujeres y los pacientes a los cuales le sirven”, expresó el presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hospitales y director ejecutivo del Hospital Español Auxilio Mutuo, el licenciado Jorge L. Matta.

Según Matta, los criterios que se tomaron en consideración para la selección de las mujeres destacadas fueron:
su trayectoria de liderato, logros sobresalientes, investigación científica, impacto en la comunidad, innovación, crecimiento y desarrollo de la industria de la salud.

El grupo seleccionado estuvo integrado por la doctora Olga Rodríguez de Arzola, decana de la Escuela de Medicina de Ponce, doctora Ivette Piovanetti, líder en educación y promoción de lactancia en Puerto Rico, doctora Desirée Pagán, líder en educación y promoción de lactancia en Puerto Rico, licenciada Norma Luna, líder y pionera destacada en el campo de la calidad en servicios de salud de Puerto Rico y Diraida Maldonado, directora ejecutiva en el Hospital UPR Carolina.

También incluyó a la licenciada Myrna Boissén. administradora Hospital Pavía Santurce, doctora Sylvette Rivera, primera puertorriqueña certificada en el American Board of Quality Assurance and Utilization Review Physician, Madelyn Hernández Urquiza, presidenta de la afiliada Triple-S Advantage y Alicia Suárez, directora ejecutiva de la Asociación de Salud Primaria.

Angie Ávila, directora ejecutiva de ASES, estuvo a cargo de la chara dirigida a las mujeres homenajeadas, con el fin de informarlas sobre noticias relevantes de la industria que dirigen. La misma destacó sobre el plan de salud del Gobierno y el nuevo modelo de prestación y financiamiento de Mi Salud, que busca mejores beneficios para los pacientes. Según explicó Ávila, el modelo de antes tenía un enfoque limitado en cuanto a la prevención, duplicidad de programas de manejo de afecciones crónicas y una red limitada por área geográfica. Mientras, que la nueva propuesta pretende una nueva estructura que le permita al paciente mejores servicios y elecciones médicas más acertadas. “El nuevo modelo tiene una red de proveedores más amplia y promueve la competencia entre ellos. El beneficiario podrá escoger a sus doctores, independientemente de la zona en que resida. Habrá más competencia por la calidad del servicio y facilitará el acceso de proveedores alrededor de la Isla”, declaró. Otros de los temas expuestos durante la presentación de la ejecutiva de ASES, fueron la búsqueda de una mayor concentración de programas de prevención y la importancia de obtener, medir y evaluar la información médica de la población puertorriqueña.

“Este modelo le dedica más recursos y esfuerzo a la intervención de la prevención y métricas para medir su impacto. Queremos reforzar los mecanismos para completar los datos a tiempo y de manera asequible. No podemos seguir en la invisibilidad de lo que pasa con nuestra población. Los datos son un área de oportunidad para tomar mejores decisiones, tener más claridad en la información y evidenciar las estadísticas”, opinó.

La contratación de servicios para tratamientos especializados también es una prioridad para ASES, al igual que un mayor enfoque en la transición de cuidados luego del alta, por lo que han incluido estos sectores en el nuevo modelo de salud.

“Queremos reducir el despilfarro, los gastos administrativos y cambiar algunas deficiencias operacionales. También mejorar los cobros y pagos. Disminuir las admisiones y el exceso de visitantes que llega a la Sala de Emergencia sin necesidad, así como los que se quedan dentro de los hospitales por no contar con los recursos para irse”, dijo.

Ávila adelantó que la entrega de propuestas y la ejecución de contratos para el nuevo modelo de salud, se llevará a cabo entre mayo y junio de 2018. Del 1 de octubre al 31 de diciembre, el asegurado del plan del Gobierno podrá elegir la aseguradora de preferencia y cambiarla una vez al año, de no estar satisfecho con su servicio.

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