Pionera la Isla en novedoso sistema de mapeo cardiaco

El Hospital Pavía de Santurce dio un paso al frente para mantenerse a la vanguardia en la tecnología, adquiriendo el primer sistema de mapeo RHYTMIA HDx y convirtiéndose en la primera institución en utilizarlo en Puerto Rico y Latinoamérica.

La nueva alternativa para los pacientes con afecciones cardiovasculares se trata de una máquina de alta resolución que puede crear automáticamente mapas cardiacos de alta definición. Estos identifican arritmias de una manera rápida y eficiente, a la vez que minimizan errores en los estudios.

“La resolución es espectacular. Presenta una mejor imagen de los que está pasando en el corazón. Con solo mover el catéter, la máquina sabe lo que estoy buscando. Lo que me tomaba antes una hora, ahora me toma minutos. El nuevo sistema se incorpora a nuestro conjunto de servicios de electrofisiología, permitiéndonos ver y entender las arritmias”, confirmó el electrofisiólogo Hilton Franqui Rivera, al salir de su primer procedimiento con RHYTMIA HDx.

Esta tecnología resulta en muchos beneficios para el paciente ya que el sistema, además de lograr exámenes más rápidos y específicos, tiene un porcentaje de certeza de la imagen de 99 %. Su uso se complementa con el catéter de mapeo de alta resolución ‘Intellimap Orion’ y la cartera completa de catéteres de ablación ‘Intellanav’.

“RHYTMIA HDx permite hacer mapas en tres dimensiones, cinco veces más rápido que los sistemas convencionales para analizar las arritmias, por lo que los diagnósticos son más precisos. El procedimiento es automático y se hace con ayuda mínima. El paciente está menos tiempo en sala”, explicó Miguel Baños, gerente de la Unidad de Ritmo Cardiaco de Boston Scientific.

El sistema de mapeo cardiaco obtiene una gran cantidad de datos para generar mapas tridimensionales de cualquier cámara del corazón con el fin de localizar y tratar la fuente de anomalía en el ritmo cardiaco. También mejora la precisión de los mapas que generan algoritmos de anotación inteligente y una variedad de catéteres terapéuticos que permiten un examen detallado y dirigido a la terapia de ablación.

“¡Es fascinante! Hay menos error humano, menos sedación y tiempo en sala. Lo comparo con un brinco del primer celular que era bien grande, a un iPhone. Es más fácil ahora confirmar si la ablación es exitosa. Nos permite ver señales de las cosas que ocurren en el corazón, las que antes no podíamos ver. Funciona automático y ahora no hay que solo confiar en la persona detrás de la computadora”, agregó Franqui sobre la precisión y sistema automatizado de la máquina.

Por su parte, el doctor Fernando Lapetina, director del Departamento Cardiovascular del Hospital Pavía, enfatizó la importancia de mejorar las técnicas para atender a sus pacientes con la más avanzada tecnología disponible. “Mi profesión es destapar coronarias, la primera causa de muerte mundial. Esta máquina es importante para trabajar con el sistema eléctrico del corazón. El hospital se convirtió en la meca de la Cardiología, reforzando el equipo de trabajo para darle salud a nuestros pacientes”, dijo Lapetina.

Con el nuevo sistema de análisis, ahora se puede atender más cantidad de casos con complejidad, ya que no existen contraindicaciones al utilizar RHYTMIA HDx. Esto quiere decir que se puede utilizar con todo tipo de paciente, de cualquier edad.

“El sistema en el que se invirtió cerca de un cuarto de millón de dólares y que tuvo un tiempo de prueba de dos años en Estados Unidos, nos brindará ahorros significativos, porque reduce los costos de los exámenes y el paciente no tiene que regresar a sala. Realizamos estas alianzas en beneficio del cuidado de los pacientes. Contamos con profesionales altamente competitivos en estos procedimientos, lo que asegura su éxito”, comentó el licenciado Marcos Águila, director ejecutivo del hospital.

Vanguardista el nuevo Oncológico de Ponce

El Grupo San Cristóbal se adentra en una nueva etapa en su historia con la apertura del San Cristóbal Cancer Institute (SCCI), un lugar lleno de esperanza para los pacientes de cáncer y sus familias en el sur de la Isla. El nuevo hospital oncológico está a la vanguardia de la atención del cáncer a nivel local y nacional y tiene la misión de brindar atención inigualable a pacientes de todas las edades.
Ubicado en la sede del antiguo Hospital Andrés Grillasca, el innovador centro de cáncer abrió sus puertas en febrero de 2019 y cuenta con un dedicado equipo de expertos en varias especialidades.

“Luego de ardua investigación en el campo de la Medicina contra el cáncer y gracias a entrenamiento cuidadoso de parte de nuestro equipo de profesionales, hemos identificado una gama de servicios completos que son únicos localmente. Hemos preparado una oferta muy especial de cuidados integrales y estamos deseosos de compartirlos con la comunidad,” explicó el doctor Carlos Remedios, director médico del San Cristóbal Cancer Institute.

Remedios, quien cuenta con más de 30 años de experiencia en el área de Radioterapia, recuerda con cariño su primer trabajo como escolta de camillas en el antiguo Hospital Andrés Grillasca. “Es un deleite regresar al lugar físico donde nació mi pasión por la Medicina y la Radioterapia, pero como parte del equipo fundador de este innovador concepto del Grupo San Cristóbal. Estamos trayendo nueva vida a una institución que guarda un lugar muy especial en el corazón de los ponceños,” añadió orgulloso.

En antelación a su gran apertura, el equipo del San Cristóbal Cancer Institute ha estado trabajando arduamente durante el pasado año para perfeccionar y ofrecer las más avanzadas opciones de tratamiento y detección de cáncer, especializándose en radioterapia, radiocirugía y la más avanzada tecnología de imágenes para detección. El novel centro de cáncer también cuenta con terapias no tradicionales, tales como Medicina integrativa y Psicología, los cuales aportan al cuidado integral de los pacientes en cada etapa.

Por otro lado, y quizás el atributo más importante del centro de cáncer, es la integración de la tecnología ‘TrueBeam’, una innovadora máquina de radioterapia que tiene precisión inigualable a nivel local. “Hemos hecho una inversión masiva en equipos de última generación, lo cual nos da una ventaja sustancial sobre otros centros de tratamiento de cáncer, y estamos a la vanguardia de lo que se está haciendo en los hospitales líderes en Texas, Florida y más,” explicó la licenciada Ana Cristina Muñoz, presidente del Grupo San Cristóbal.

Otra ventaja importante del nuevo centro de cáncer es la optimización de sus procesos operacionales, los cuales le permiten atender pacientes con mayor rapidez y de manera más eficiente, sin tener que esperar meses para que se atienda su referido. Sin embargo, según explicó Muñoz, “el paciente no puede obtener una cita directamente con el centro de cáncer; debe obtener un referido de su médico”. Por esto, para ayudar a pacientes en cada paso, el SCCI publica en su página de internet un directorio completo, dividido por municipio y especialidad, donde los pacientes pueden encontrar un médico que les refiera al centro. “También invitamos a los médicos del área a comunicarse con nosotros para añadir su práctica al directorio y formar parte de nuestra poderosa red de aliados en la salud,” indicó Muñoz.

Por su parte, los médicos pueden hacer sus referidos en línea, mientras que los pacientes pueden tener acceso a su expediente médico en todo momento mediante un portal seguro y gratuito. “La tecnología es una herramienta poderosa y la estamos usando estratégicamente para optimizar la experiencia del paciente,” añadió la empresaria.

Para más información, los pacientes y los médicos que le referirán pueden visitar sancristobalcancer.com, donde hay una gama completa de herramientas prácticas y una base extensa de información sobre más de una docena de tipos de cáncer.

Destacan cambios en entorno laboral

La Reforma Laboral de 2017 otorgó a los patronos mayor flexibilidad en términos económicos y de evaluación de recursos, pero la misma debe ser ejercida cuidadosamente para crear un balance entre el derecho del empleado y las necesidades de la empresa.

“Vivimos tiempos bien difíciles, de mucha controversia y reclamación”, dijo el licenciado Jorge Pizarro, del bufete Pizarro & González. “Tenemos que ser mucho más rigurosos y cuidadosos en nuestros eventos disciplinarios”.

Sus expresiones se produjeron en la charla ‘Reforma laboral en Puerto Rico: nuevas reglas y estrategias’, que se presentó durante la Convención 2018 de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico celebrada recientemente en el Sheraton Puerto Rico Hotel & Casino, en el Distrito de Convenciones de Miramar y que tuvo como lema ‘Redefiniendo la H’.

“En los hospitales, uno aspira a tenerlo todo bajo control”, señaló el licenciado Pizarro. “Pero la gente de Recursos Humanos viene a complicarlo todo, con leyes cambiantes. Debemos estar siempre un paso adelante en todo momento”.

Algunas de las controversias más recientes en el entorno laboral incluyen las operaciones de cambio de sexo, el uso del cannabis medicinal, la proliferación de los tatuajes y la creciente costumbre de llevar las mascotas al trabajo. Todas responden a cambios en la sociedad, para los cuales los directivos de Recursos Humanos deben estar preparados. “¿Dónde uno tira la raya?”, cuestionó el abogado. “Por otro lado, el que no se adapta a los cambios, desaparece. Tenemos que conocer las tendencias y los riesgos laborales”.

El licenciado hizo un recuento de lo que, a su juicio, son los 10 principales desarrollos en leyes laborales en la última década:

– Horarios de trabajo y pago de horas extras – revisados mediante enmiendas a la Ley 379 de 1948. Las enmiendas cambiaron dos conceptos importantes en este renglón: cuándo se activa el conteo de tiempo extra y cuánto se va a pagar. Anteriormente se consideraba tiempo extra las horas que un empleado trabaja para su patrono en exceso de ocho durante cualquier periodo de 24 horas consecutivas. Ahora se considera tiempo extra las horas que un empleado trabaja para su patrono en exceso de ocho durante cualquier día calendario. También se revisó el concepto de paga doble o paga a tiempo y medio.

– Igualdad salarial – enmiendas a la Ley 379 de 1948. Se prohibió establecer distinciones salariales entre los empleados por razón de género, con ciertas excepciones; prohibió además preguntarle a un aspirante a empleo su salario anterior; e impide a los empleados preguntar, discutir o divulgar sus salarios entre ellos.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 160 de 2014. Se añadió una penalidad civil, además de la criminal ya existente, por violar las condiciones de esta ley. Hay que conceder las vacaciones en el tiempo correcto.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 251 de 2015. Se concedió a los empleados un periodo de días para atender las situaciones de salud de sus seres queridos: hijos, cónyuge, madre o padre.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 4 de 2017. Se modificaron las tasas y horas necesarias de acumulación de licencia de vacaciones, así como las horas necesarias de acumulación de licencia de enfermedad. Para ambos casos, (vacaciones y enfermedad) el total de horas necesarias aumentó de 115 a 130 horas, entre otros cambios.

– Enmiendas a la Ley de licencia por vacaciones o enfermedad – Ley 60 de 2018. Se prohibió a los patronos utilizar ausencias justificadas por enfermedad como criterio de eficiencia o como base para suspensiones o despido. Este cambio, sin embargo, no aplica a empleados unionados ni a personal exento (administradores, ejecutivos y otros profesionales)

– Licencia Especial para empleados con enfermedades 
catastróficas – Ley 28 de 2018. Se le concedieron seis días adicionales de licencia a estos empleados y se definieron las enfermedades catastróficas: sida, tuberculosis, lepra, lupus, fibrosis quística, cáncer, hemofilia, anemia aplástica, artritis reumatoide, autismo, esclerodermia, post-trasplante de órganos, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica y enfermedad renal crónica a partir de nivel 3.

– Ley de transformación y flexibilidad laboral – Ley 4 de 2017 (Reforma Laboral). Obliga al patrono a acomodar de manera razonable las prácticas religiosas del empleado. “No se puede negar este acomodo partiendo de la premisa de que todos los demás empleados se acogerán también al mismo”, advirtió el licenciado Pizarro.

– Bono de Navidad – Enmiendas a la Ley 148 de 1969. Se establecieron categorías máximas de paga, dependiendo del tiempo que lleva el empleado en la empresa, y fijando un total de horas necesarias para ser acreedor al mismo. En los casos de empleados previos y nuevos, el máximo será de $600. En el caso de empleados nuevos, el máximo será de $300.

– Período probatorio – Reforma Laboral. En términos generales, se aumentaron los períodos probatorios previos a conceder la permanencia de empleo. Cuando hay una unión, el período probatorio se acordará entre el patrono y la unión. No se afecta el derecho del empleado a tomar vacaciones.

En cuanto a las reducciones de personal, el licenciado Pizarro destacó que la Reforma Laboral eliminó la práctica tradicional de elegir a las personas a ser cesanteadas estrictamente en términos de antigüedad. “Los últimos en llegar eran los primeros en ser cesanteados”, recalcó. A partir de la Reforma, no obstante, aplican los conceptos de productividad, eficiencia e historial de conducta, entre otros, que le permiten al patrono retener a los mejores empleados.

Posteriormente a la presentación del licenciado Pizarro, el licenciado James Noel, del bufete McConnell Valdés, abundó sobre el tema de los Recursos Humanos en su charla ‘La importancia de la documentación antes, durante y después de la terminación de empleo’. En la misma, indicó que el hecho de que la industria de los hospitales sea una de las más reguladas que existen subraya la importancia de ser extremadamente cuidadosos, incluyendo el aspecto del reclutamiento y manejo 
del personal.

Uno de los puntos sobresalientes de su charla fue la mención de que los tribunales han determinado que no contratar a una persona porque tiene expediente criminal constituye discrimen por origen social.

“La EEOC (Comisión federal de Igualdad de Oportunidades de Empleo, por sus siglas en inglés) ha concluido que los arrestos y encarcelamientos de personas de la raza negra o hispanos en los Estados Unidos son más numerosos que los de otros sectores sociales”, dijo el licenciado Noel. “El expediente criminal no se puede utilizar como única base para no contratar, y la conducta criminal tiene que estar relacionada con las funciones del puesto”, insistió.

El abogado reafirmó la importancia de llevar a cabo procesos de análisis adecuados antes de contratar a la persona y de utilizar correctamente la información extraída de las redes sociales. “Debe haber un plan establecido sobre la manera en que se va a hacer y aplicarlo de forma consistente”.

Crean unidad local contra el fraude en la salud

Desde julio del pasado año, Puerto Rico cuenta con una unidad investigativa especializada en casos de fraude contra Medicaid y contra empresas relacionadas a la salud, una herramienta doblemente necesaria, para controlar el mal uso de fondos y asegurar la continuidad de las asignaciones federales, dijo la jefa de fiscales del Departamento de Justicia, Olga Castellón.

“La ley está vigente y tendrá consecuencias”, aseveró la funcionaria durante una presentación a la junta de directores de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, reunida recientemente en un restaurante del Condado.

En la reunión se juramentó además la nueva junta de directores de la organización y se hizo un reconocimiento a tres distinguidos miembros de la industria local de la salud. La actividad contó con la presencia del secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez.

Según explicó la fiscal, la Ley 154 del 23 de julio de 2018 creó la Unidad local de Control de Fraude al Medicare (MFCU, por sus siglas en inglés), que posibilita procesar criminal y civilmente conductas que quizás no estaban contempladas en el Código Penal. Además del fraude al Medicaid, el estatuto cubre el fraude a compañías privadas, incluyendo laboratorios, proveedores de equipos médicos y farmacias, entre otros. Provee además compensaciones a delatores.

Asimismo, la ley capacita a los fiscales a procesar a personas o instituciones que reciban fondos de Medicaid e incurran en maltrato o negligencia contra pacientes.

El Departamento federal de Salud y Servicios Humanos, que se ha mantenido verificando el desarrollo de la unidad, le otorgó su certificación a fines de diciembre pasado, lo que permitió su pleno funcionamiento desde el 1ro. de enero de este año.

De acuerdo con la jefa de fiscales, las MFCU comenzaron a ser creadas en diversas jurisdicciones de los Estados Unidos ya desde la década de 1970 y actualmente 49 estados las tienen. Con el tiempo, y habiendo demostrado ampliamente su efectividad, el gobierno federal tomó la determinación de hacerlas mandatorias para todos los estados.

En ese sentido, recalcó Castellón, la creación de la unidad tiene un doble propósito: asegurar que los fondos que Medicaid asigna al país se utilicen correctamente y cumplir con el reglamento federal que exige la existencia de este tipo de organismo antifraude.

Si el gobierno de Puerto Rico no creaba la MFCU local, “hubiera puesto en riesgo la asignación billonaria” de Medicaid. Además, en el caso de Puerto Rico, es un paso dirigido “a restablecer nuestra credibilidad y mostrar buena voluntad, de que los fondos están siendo bien utilizados”.

Específicamente, estaba en riesgo el 25 % de los fondos de Medicaid, de acuerdo con las leyes federales que exigen la creación de este tipo de unidades antifraude y total transparencia en los procesos. El gobierno de los Estados Unidos venía reclamando desde hace siete años el establecimiento de la unidad.
La ley local se basó en un estatuto federal cuyo alcance es bastante amplio, ya que permite acusar por el mal uso de fondos federales y por el fraude a empresas privadas. “El robo de identidad está relacionado frecuentemente” con este tipo de delitos, apuntó la fiscal.

“La gente no comprende que los crímenes de cuello blanco los afectan directamente”, destacó. “El dinero termina de maneras ilícitas en los bolsillos de las personas. Como fiscal, uno no sólo desea imponer una responsabilidad penal, sino hacer una acción de recobro y confiscar los bienes adquiridos a base de la actividad ilícita”.

La unidad local estará adscrita al Departamento de Justicia y operará con fondos federales, que inicialmente costearán el 100 % de sus gastos, reduciendo paulatinamente la aportación a 90 %, 75 % y así sucesivamente. Trabajará en conjunto con Salud federal, que conserva jurisdicción sobre estos casos, y con la Oficina federal del Inspector General (OIG, por sus siglas en inglés), dijo Castellón.
“Esta es una materia sumamente especializada, por lo que investigar este tipo de casos no es fácil”, reconoció. “El sistema de manejo de información médica (MMIS, por sus siglas en inglés) nos ayudará mucho a hacer los análisis especializados que se requieren”.

“Sabemos que los casos están ahí y que es mucho lo que podemos hacer”, expresó la jefa de fiscales, mencionando el ejemplo de los hogares de ancianos, una población vulnerable a todo tipo de abusos. “Vamos a encontrar tantos casos, desgraciadamente, que necesitaremos crecer como unidad. No vamos a dar abasto con todos los casos que hay que atender”.

Castellón precisó que la ley que creó la MFCU local no sólo aplica a individuos, sino a organizaciones de manejo de cuidado médico (MCO, por sus siglas en inglés). “No necesitaremos órdenes de allanamiento para obtener documentos o evidencia”, subrayó.

La reducción en los casos de fraude, además, permitirá el ahorro de dineros que podrán invertirse en los pacientes y en servicios médicos, dijo por su parte el gobernador Ricardo Rosselló en expresiones publicadas en la Prensa.

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